www.long8vip.com,他淡淡一笑,接口道:“莫三爷确是派人找到在下了,在下已向他表示决不介入任何人的纷争,出门人少管闲事,实在找上来只好面对应付。在下前往鹦鹉洲,确是找人来的。”
王排头三角眼阴沉不定,嘴角泛起一丝阴森森的笑意,行先敬上一杯酒,方以谨慎的态度问:“老弟台兄所要找的张全,是不是与老弟有过节?”
“没有……” “那你……”
“他很像在下一位故友,那已是十年前的事。本来他与在下同在城内政和坊落店投宿,在下曾他谈,尚未问他的底细,便被他的同伴插翅虎从中打岔,因此失之交臂,心中委实放不下,所以找他相会与他恳谈,不知是不是仍在洲上呢?”
“他还在。” “哦!他在何处?在下……” “老朽派人去叫他来一趟。”
“这样好了,不敢有劳排头……” “你找不到他的,请稍候、老朽去找人叫他来。”
王排头告辞离席外出走了,林华心中明白,这位王排头必定另有秘密藏人的地方,专门包庇亡命的勾当。只须从张全口中探出藏身处所,便可到狼枭的藏匿处了。
他一面留心时刻,一面与姜排头闲聊,约有两寸香光景,王排头进来了,但张全并未同来。
“这便易算藏身处有多远了。”他想。
“老朽已派人前往促请,咱们先喝两杯。”王排头说。
酒酣,他信口问:“两位排头问出些甚么消息,那些人为何胆大得竟敢前来寻仇?在下真不明白,那些人没理由打你们的主意,你们赚的都是辛苦钱哪?”
王排头三角眼不住眨动,吁出一口长气说:“他们不是冲本帮而来,而是来找一个人。”
“不是王排头么?” “不,是一个胜谢的人。” “原来贵帮遭了池鱼之灾。”
“又不是尽然。这位姓谢的,在江湖有一个不雅的绰号,叫做狼枭。”
“绰号确是不雅。他是老朽的故人之子。” “难怪他们找上了你。”
“老弟台可知一个叫做沙千里的人么?”
“知道,那是一个初出道便名震江湖的少年人。”
“狼枭在汉口渡头,带来了沙千里的一位女伴,已传出口信,要沙千里带白银一千两前来赎人。”
林华登时就白了脸,放下酒杯不悦地说:“原来贵友是个贩卖人口的下流贼。”
“老弟台,真像未明之前,请勿枉下定论。同时,绰号稚与不雅,并不能证明人好坏。”
“这不是比青天白日还明白的事么?” “正相反,其中内情颇为复杂。”
“愿闻高论。” “老朽不能明告。总之,这件事狼枭是有理的一方……”
“排头对是非的看法,似乎不违世俗。”
“不,是非不离世俗,黑决不是白。那沙千里是个好色而狂妄的人,决不是老弟所想那么简单。那女人是自愿跟狼枭来的,此中秘辛老朽也不明白。”
“排头敢与沙千里作对,恐怕有点不自量力吧?”
王排头冷冷一笑,说:“老朽无意与沙千里作对,这件事老朽不作左右袒,鹦鹉洲不是排帮的私产,任何人皆可在洲中自由去留,谁要找狼枭,他可以自己去找,但要求老朽将人赶走,老朽无能无力。沙千里要来自可找到狼枭,排帮的人决不出面干涉,当然也不买任何入的帐,决不能赶走狼枭。汉川八义找老朽的晦气,他们找上了排帮的人,无意与江湖人为难、大家各谋生路,彼此没有利害冲突,本排的人尽力忍让,真要欺人太甚,咱们仍可一拼。同时,本帮中也有些弟兄是江湖的人,闹翻了彼此都没有好处,咱们离乡背井谋生,没有些许能耐岂敢地外闯荡呢?”
“排头能让在下见见狼枭么?”
“恕难应命,老朽不是忘恩负义的人,也决不出卖朋友,务请谅我。总之。狼枭在洲中藏匿,该出面时,他自会出面,老朽无法法勉强他?反正沙千里不久可到,可能在午后光临,届里狼枭必定出面,老弟且拭目以待。”
林华无法丛这老狐狸口中套了线索,颇感失望,也就不再提起,以免对方生疑。
筵席将散,一名大汉领着张全匆匆入室。
“小兄弟,请坐,你认识这位老弟台么?”王排头含笑招呼。
张全颇感意外,告坐毕,摇头道:“小可不认识,但曾见过一两次,听说他叫林宗如,小可只知他投宿在城中的平安客找。”
“张兄,……你是不是感到与兄弟颇为面善?”林华问。 “这个……倒是真的。”
“你是不是也姓林?” 张全坚决地摇头,说:“不,小姓张。”
林华剑眉深锁,向王排头说:“王排头请留心看看。在下与张兄的面貌……”
“咦!你两个确是有六七分相像,尤其是侧面来,更有八分神似。”王排头颇为困惑地说。
“自从第一次在客栈与林兄见面后,兄弟确有似曾相识之感。”张全颇为友善地说。
“张兄的身世,可否见告?”林华不死心地追问。
“兄弟自幼流落江湖,自懂人事以来,只知父母不知在何处,被人诱拐卖给一个人鼻朝天绰号叫五岳朝天的人,不多久又被卖给了一个叫瘸子刘武师。他是唯一的不将兄弟看成畜类的人,虽则他老人家严厉得不近人情。有时他情绪好些甚至将兄弟看成朋友。至于幼年的事,兄弟早已淡忘,不复记忆了。”张全心情沉重地说。
“五岳朝天……晤,江湖上好像听说过这么一个人。”林华喃喃地说。
“那人好可怕。”张全心犹有余悸地说。 “张兄是任何处跟随五岳朝天的?”
“好像是在山东洲。太久了,有点记不清了,兄弟不怎地,经常恍恍惚惚神守不舍,记性不好,前情往事不复记忆,有时记起来却又杂乱元我章希奇古怪。”张全不胜烦恼地说。
“小兄弟这次是随插翅虎三个人来的,本帮有插翅虎的朋友,他们与莫三爷的人起了冲突。被朋友接来洲中暂住的。”姜排头从旁解释。
“张兄今后意欲何往?”林华问。
“师父有一位朋友随太湖一君在江湖闯天下,颇为得意。这次我们在山东混不下去,闯了不少的祸,存身不得,便南下太湖投奔朋友。没想到太湖一君已经返回湖广,重建集贤庄招纳天下英雄,因此,师父带我们前来武昌,希望在水路朋友住处,打听那位朋友的下落,以便请他再引至集贤庄投奔太湖一君。”
林华脸色沉重,说:“张兄,太湖一君不是甚么好东西,你们地投奔他,岂不是自甘堕落?”
“小弟身不由已,师命难违……”
“但你可以劝告令师,天下之大,何处不可容身?找一份正当活路……”
“我们本来就不是甚么好人。”
“知耻近乎勇,既然知道自己不是好人,便应该改过从善……”
“林兄,不必说了。”张全烦恼地说。 “兄弟希望与令师谈谈。”
“不可能的,家师不听任何人的话。” “你们在山东底出了甚事?” “杀人” “这……”
“小弟不愿再谈,告辞了。” “你们何时离开?” “小弟不知道。”
“行前,兄弟希望见见令师。” “那……小弟爱莫能莫助,家师不会见你。”
“为什么?” “道不同不相为谋,家师只与同道打交道。再见。”
张全不再逗留,匆匆告辞走了。王排头不住打量林华的神色,喝了一回酒说:“林老弟,老朽明白了。”
“明白什么?他不解地问。
王排头将三只酒杯摆成三角形,指指点点地说:“这是沙千里、狼枭、你。”
“排头位于何处?” “老朽与另一些看风的人,不在其内。” “在外看风色?”
“不错” “张全他们四个人呢?” “他们是局外人,你找他们不看了。” “为什么?”
“他们是投奔太湖一君的人,虽与沙千里有关,但尚不敢介入,老朽已派人送他们过江了。”
“排头怎知在下是三者之一?”
“张全已证实你是林宗如,武昌的鬼见愁正在找你,可是你却在莫三爷处声称要投奔沙千里。鬼见愁不屑与沙千里的打交道,但他并未下令捉你,你对莫三爷说是投奔沙千里,为何不在武昌等候?老弟台,老朽有忠言相告。”
“在下洗耳恭听。”
“不管你为何而来,为谁而来,最好尽早离开,是非之地不可久留。”
“如果在下不走呢?”
“大丈夫恩怨分明,老朽欠你一份情,但我无法保护你。不管任何一方的人,皆是武林中的高手精英,排帮的人不敢招惹是非,想保护你也力不从心。老朽不能因个人的恩怨,拖排帮数千名子弟落水。莫三爷与康二爷都来过了,老朽已向他们表明了态度,只能告诉他们人确在本洲,排帮不干预任何一方的事,汉川八义前来找我,委实不该。”
“那么,排头置身事外好了。”
“老朽委实不得已,实感抱歉。除此之外,不知有否需老朽效劳之处?”
“这……那位姑娘姓什名谁?”他只好避重就轻地问。
“老朽确是不知,只知那是一位年轻貌美的少女,眉梢眼角不但带有喜色,而且眼神不时泛现奇异的寒芒。老朽不曾与她交谈过,但一看便知是一位武艺甚有根底的女郎,真才实学比老朽高明。武昌传来了消息,说那位姑娘叫雷秀萍,不知是真是假。”
“她的像貌……”
“年轻貌美的姑娘,看相貌都差不多,反正是五官秀美,粉脸桃腮,如此而已,没有显明的特征,很难说出她的长像来。有一件事可以断定,她是跟随狼枭前来的。因为狼枭对她似乎相当客气,并无强迫她的神色表露。”
“哦!谢谢你了。酒足饭饱,在下告辞。” “林老弟……”
“在下自会小心,排头不必关照了。”
两位排头送客外出,在大门口碰上一名大汉,大汉高举右手,连挥三次,一言不发转身就走了。
林华正感奇怪,王排头说:“武昌传来消息,沙千里已到了莫三爷的府上了。”
“排头怎知他到了?”
“压江亭有咱们派的人,红巾挥动。便是沙千里到了,隔江便可看到,不需派人往来传信。”
“哦!这倒方便着呢。在下也该走了,谢谢两位款待的盛情,后会有期。”
林华到了与南乞约定的地方,南乞已先到。
“沙千里已到了莫三爷家中,咱们准备了。”他兴匆匆地说。
“是不是打算先救人?”南乞问。
“是的,可惜不知像狼枭的藏身处……”他将与王排头会唔的事说了。
“呵呵!到底是老花子有见地。”南乞怪笑着说。 “老前辈……”
“我在附近隐身,先跟踪王排头,然后又跟踪王排头派去找人的人,探出藏插翅虎的四个人的地方。”
“插翅虎的四个人已经走了。” “但藏人的地方仍在,走!
说走便走,南乞一马当先向北走,在草丛中拨草而行,惊起一群群水鸟。
正走间,林华突然说:“这附近曾经有人走动,瞧,这些草迹和地下沙土的履痕。”
两人停下细察片刻,南乞讶然道:“咦!怪事,有女人的足迹呢?”
“不仅一个女人。”林华自信地宣布,伸出三个指头又道:“有三个,其中两个穿了铁尖弓鞋。”
“约有六名男的。”南乞说。 “不,八名而不是六名。” “不必耽搁了,走!
“是的,走,咱们要在沙千里过江之前,将那位女郎救出来。”
不久,波浪声渐大,可知已接近江边了。南乞开始隐下身形,草高及肩,必须挫腰而走。看到前面有芦草了,芦草尚未抽穗,一片浓绿。
“老前辈,这是何处?”他低声问。
“咱们目下是回北走,风涛声在右。钻出芦苇,你可以看到武昌。江边全是木排,有人客往来。往前看,可以看到汉阳另有一重要的渡口,通汉口镇,是南北最大的渡头,号称九省要津。”
“快到了吧?” “还有半里地,快到了。”
江边有不少排夫往来,有些在排上忙碌,有些随木有察看木料。一般说来,今天江边人不多。
南乞一马当先,排草急走,不久向下一蹲,拨开草丛说:“瞧,前面那座江边的草屋。”
“看到了,不像有人。” “那是排帮人休歇的地方。” “他们为何不在排屋里休歇?”
“我也不知道,反正那位张全是从这屋子里出来的。” “我们进去。”
“且慢!我先进去。排上的排头认识你……” “晚辈从左面绕过去。”
“好,我先进去,你替我把风。我诱出狼枭,你到里面救人。”
除了江边一面,三面全是高与肩齐密不透风的野草,与高有丈余的芦苇。他们是伏在江边察看,所以看到前面位于江畔几乎衔接大排的草屋,但向内缩回,便什么也看不见了。
两人立即分手,南乞从前面钻入芦苇,林华则向内陆绕。
不久他接近了屋后,伏在屋角不远处的芦苇中等候南乞在屋前现身。
按理,南乞该比他先到,为何还不见现身?左等右等,等得他心中冒火,把心一横,决定独自入屋。他闪在屋角,轻轻拨开一条缝往里瞧。草屋编草为壁,不费工夫便可拨开一条细缝,里面鬼影俱无,那有半个人影?
他似乎看到桌上一张白笺,压地一块木头上,便不顾一切向里钻。白笺上歪歪斜斜写了一行字,写的是:“沙大侠足千两文银留置桌上,至正西岸接人。狼枭启。”
他心中暗暗叫苦,白费了许多功夫。显然,木排上必定有人监视着草屋,如果来的不是沙千里,而沙千里又不将银子留下,怎会在西岸找到人?他一咬牙,决定在此等沙千里现身,便钻出草屋,掩好草壁,转身先找南艺。他找到南艺了,老化子被人击昏在距分手处不足十丈的芦苇中。他大吃一惊,赶忙将南乞弄醒,紧张地问:“老前辈,你被人制了脑户穴,怎么回事?”
南乞脸色泛青,吃惊地说:“我怎么知道?糊里糊涂便倒下见鬼!难和我老要饭的开玩笑?”
能不知不觉将老江湖南乞击昏的人,必定是比南乞高明的人,那还了得?两人不由心中懔懔,南乞更是紧张万分。
“谁还有这份功力?”林华惊奇地问。
“这人似乎并无恶意。”南乞抓起飞蓬头困惑地说,摇摇头又道:“脑袋还在,运气不坏?”
林华的目光,却在附近插寻可疑踪迹,他失望了,怎么看不出这附近有人留下踪迹,他失望了,怎么看不出这附近有人留下踪迹,在野草芦苇中行走,稍大些的兽类也可留下痕迹。何况一个人?但他找不到,有的只是南乞留下的痕迹。
“会不会是王排头他用妖术捣鬼?”他想,却不好说出,因为两人都不信妖术,说出来岂不可笑?
“你到小屋看过么?”南乞问。 “看过了。”他将发现字条的事说了。
“你怎样打算?” “在此地等沙千里。”他又将揣测的变化与打算说了。
“我认为你可以到西岸去等。沙千里会来的。你如果不先到西岸守候,等那位姑娘在沙千里的手中,一切都嫌晚了。”南乞慎重地说。
几经商量,他认为南艺的话有道理,南乞再表示意见说:“我留在此地蹑他的后路,你在前面等他,只要等到姑娘现身,你负责救援姑娘,老化子则先扯住他的后腿。你把姑娘弄至安全的地方,再来接应我,如何?”
“这……好,我到西岸去等,说不定或许能先一步找到那位姑娘呢?”
两人立即分手,各奔东西,他花了将近一个时辰的工夫,几乎搜遍了西岸两里以内的一草一木除了一些水禽之外。
连兔子也不见一个,夹河宽约半里地,两岸全是木排,中间留下五六丈宽的河道,水排上只有几座排屋中有人。
他找得不耐烦,心说:“我该逐屋搜寻,人可能藏在排屋中。”
可是,他又怕打草惊蛇,万一对方误会他是沙千里岂不弄巧反拙?正迟疑间,远处一座排屋中的人影一闪。
“是女人。”他脱口叫,立即抢入江岸,纵上木排。排屋中钻出一男一女两个蒙面人,男的带了剑,熟练地拔剑砍开一段小排,将排向对面一推,木排向前移动,到了对岸,两人向他举手招呼,如飞而遁,他奋起急追,也弄到了段木排。等他渡过河追入汉阳地境,那一男一女已经登上彼岸、走了个无影无踪。
他发狂般穷找,最后找到一条小径,许久方找到两名土著,一问三不知,两名土著坚称不曾见过从洲上过来的一男一女。正在彷惶无计,却听到西北角树林处,远远地传来了一声长叹声。
他遁唉声来处越野急追,奔了一里外,他突然止步,停下来沉思,他开始怀疑,怎么一切事情皆不如意?这一男一女为何要诱他过河?唉声是不是引他的钩饵?南乞不知如何被击昏的?对方为何不取老花子的性命?再想远些,南乞是否可能在大白天跟踪王排头的人?王排头外表阴险内心可能确有感恩图报之念,不然为何劝他尽早离开?
再想这些,大名鼎鼎的江湖游侠南乞,据说为人猖狂不羁,情才傲世,嘻笑怒骂游戏风尘,但这次相处数日,怎么看不到南艺的狂态流露?相反地,为何反而言听计从毫无不可一世的狂傲态度流露?
再想想,名满江湖的南艺,似乎修为有限得很……他心中一震,不再追踪,扭头狂奔。
他心中已有所决定,不走原路,扑奔上游半里地江边的一座高冈,攀上一株大树顶颠,洲中景物尽在眼下,一览无遗。远处洲中心王排头居住的村落中,不见半个人影如同死村。
渡头,四艘大船傍水停靠,可隐约看到那些忙碌的船夫,居然被他看到几个穿劲装的带兵刃的人,相距五里左右,他依然可以分辨那几个人确是劲装的武林人。
“沙千里来了。”这是他第一个念头,显然来了四船人,沙千里已倾巢而至了。
他的目光落在前边的西岸,妙极了,野草摇拽分张,有数十个人低头疾走,从两侧向那儿包抄。
“如果我还留在那儿,有麻烦了。”他悚然地想。
看不到东面囚人的草屋,料想那儿必无动静。
“到底是怎么回事?被狼枭掳来的人是不是雷姑娘?”他不守地思索。
他看到西岸那些人已完全伏了。并未派人出来查可中整理水排的排夫,像一群伺鼠的猫一无动静。他目光落在先前追赶一男一女与四五名青衣人,正往先前过河处急赶,时隐时现,速度奇快。
“好啊!我棋差一着,完全落在他们的计算中了。”他抽口凉气说。
洲上地方空敞,四周是水,他的水性不弱,空敞的地方不怕群殴。沙千里倾巢而至,他并不害怕。
“如果狼枭的掳的姑娘真是雷盟主,我不嫠她岂不失信于甘龙?”他自问。
他定计将沙千里引来决战,沙千里既然将计就计来了,他岂能退缩?
“走!为了我的诺言,我也得去抢救雷姑娘出险。”他下决心自语。
他走下河岸,探出芦苇向一名排夫招手。
他换穿了排夫的衣裤,重新回到鹦鹉洲。为免牵连排帮,他又重新换上自己的衣衫。能在一无遮掩的河面上平安渡过江面不被发现。他又成功了一半。
他在草丛中潜行,不久,他听到前面传来一声轻咳。
前面十余大的草丛中,两名中年人正在细声交谈,坐在工营中,如不接近便难发现营中藏有人,坐在上首的中年人又轻咳一声,说:“怪,怎么还不下令封四周?沙爷难道不如道林小狗尚未远离么?”
另一个嘿嘿笑,说:“曾兄,你真傻,偌大的洲,怎样封锁?林小狗志在救出那位小丫头,也有意引沙爷到洲上决战.他怎会不战而逃?反正早晚要排个死活,他未能将人救走前,是不会溜之大吉的。”
曾兄不住摇头一说:“我看靠不住,他又不傻,眼看咱们来了数百名高手,他能不走?
只要往水里一跳,咱们谁也拦他不住。尤其是至今尚无消息,即使他这时不走,等到天黑。
更不易挡住他了,不乘机大搜索,怎能抓得住他?守株待兔不行的。”
“哼!用不着咱们担心,放心啦!沙爷自有打算,曾兄,你知道那位女的姓什么名谁?
林小狗何在武昌放出谣言说出姓雷的?”
“我也不知道,听狼枭说,那丫头确是姓雷。” “真的?”
“大概不会假。这件事本来是沙爷一手所安排的。”
“你怎么知道是沙爷一手安排的?” “我听到沈天福兄说的。”
“武昌的莫三爷知道这件事么?”
“如果让那小痞棍知道,沙爷岂算是雄小大略的人中之龙?别胡扯了,留心听信号,可不能误事。”
“光天化日,怎会误事?咱们……”话未完,这位仁兄突然向前一扑。
“咦’你……”曾兄也爬下了。
不久,曾兄倏然醒来,第一眼便看到身侧坐着的陌生人,本能地心中一震,挺身而起。
一只大手按住了他,陌生人咧嘴一笑,说:“你老兄如果说话不留心,在下认为大得足以被人听到,那么,你这一辈子算是毁定了。”
他怎敢违抗了?压在胸口的手重逾千斤,压得他胸腔几乎要炸裂,浑身没有任何反抗的力追,知道利害,脸色泛灰恐惧地说:“在……在下小声说话就是,尊……尊驾……”
“你已经不配反问了,对不对?” “你……” “我问一句,你答一句。” “我……”
“你如果不对,后果你该明白,足下贵姓?” “在下……曾源” “我……”
“你大概不想飞了,在下先替你折下一条翅膀来……”
“不!不要,在下正……正是冲天鹤。” “莫三爷来了么?” “没来,这里用他不着。”
“康二爷呢?” “康二爷根本不知情。” “你又想断手脚了……”
“在下说的是实话,他也是受害人之一。双鬼一蛟是水爷的人,故意唆使汉川八义他们找门路到鹦鹉洲闹事,以便诱使姓林的深信不疑。”
“胡说!双鬼一蛟认识姓林的……”
“不!双鬼一蛟不认识姓林的,他们只知奉命散布消息,其他概不过问,他们没受约束,所以任意胡来,居然在城外做案,被一群不知的人宰了,听说有一鬼落在鬼见愁手中、必定凶多吉少。”
“你认识姓林的么?” “不认识,只知道姓林名华,绰号是江湖浪子。”
“鬼师王排头是你们的人么?” “排头不敢过问沙爷的事,不帮助任何人。”
“但你们却诱使汉川八义夜袭排帮。”
“总该有些人倒霉的,不如此便无法引来江湖浪子了。” “南乞是你们的人么?”
“南乞?在下没听过他是咱们的人。” “他目下在何处?” “听说在南京一带。”
“沙千里带来些甚么人?”
“太湖一君师徒,还有九个指老道……”冲天鹏说出了一大堆人名。
林华暗暗心惊,但依然沉着地问:“沙千里不是在樊口访友么?他怎么会把江湖一君请来了?”
“沙爷根本不在樊口,他到岳洲去接前来武昌访友的太湖一君,其实太湖一君也并非到武昌访友,而是在此等候从山东回来的一批手下,从樊口来的是分水夜叉史天佑,武昌的消息完全由史爷控制,他带来了四艘大船,午间方到达武昌,恰好接到赶来的太湖一君与沙爷一群水陆群豪了。”
“哦!原来如此,你把沙千里的绝妙神策说来听听,看他布置如何布下天罗网捕江湖浪子,好不好?”
“那么,说说你们一批人的事好了。”
“我们这一批共有廿四名。负责把守这一带河岸,不许任何人往来,随时以信号告知河湖浪子的行踪。”
“但你们并不认识河湖浪子。”
“动手时便知道了。发现外人便一律下手擒捕,岂能不知道?”
“你知道在下是谁?”
“你是排帮的人么?阁下最好置身于事外,放了我.咱们凡事好商量。”
“在下江湖浪子。”
冲天鹤大吃一惊,但“噗”的一声响,脑门便换了一记重击,人事不省。
附近全是沙土,林华迅速的挖了一个坑,把人埋上,只露出脸部,身上盖一层薄上压不死人,上面栽了小草,连脸部也盖上了。点上两位仁兄的穴道,六个时辰内他们休想醒来。
他远远走出里外,在河滨的沙土埋了皮护膝和兵刃衣物,脱得赤条条的转入芦草中,在水深五六尺处一伏折芦管通呼吸,有人搜近则没入水中,没有人则露出脑袋察看动静。
附近未留下任何痕迹,他已有了万全的打算,先后有三批人经过附近搜索,一无所获。
全洲如临大敌,排帮的人全部被集中在村内,洲上禁止集体外人走动,洲中心荡起了一座四丈高的望台,监视全洲的动静。
初秋时分,洲地上野草丛丰茂,芦苇尚未发芽,不时有雷雨,因此草丛间润湿湿的,有人从东南角放火无法燃烧。同时,排帮的人也坚决反对放火将人驱出,不仅安全堪虞,也怕引起官府的注意。因此放火之事中途而止。
搜索组队分八组,每组十人。在望台的旗鼓下,开始梨田式的搜察,一切劳而无功。夜幕光临,洲上需要大量的人手,江外系木拓是的四艘船,只派了三人把守,一个眺望,两个在舱面上睡觉。
三更天,四艘船灯火全无,把守的人坐在船头,监视着在星光下白蒙蒙的无数木排,任何人在排上走动,也难逃眼下,谁也休想接近船只。
一个赤条条的身影,从舵后爬起来,幽灵似的沿船顶爬下了前舱面,首先便在睡死了的两个大汉头上,替他们开了个小天窗,然后便不知不觉的接近了守望台的身后,无声无息的,像是无形质的鬼魂,他就是林华。
守望台做梦也没想到身后有人,咽喉突然被一条铁臂锁住了。
他不慌不忙,先将三具尸体摆好,然后逐船的弄手脚。船上不用灯盏,用烛。他点起一根烛,找来一些衣服和易燃物品,堆在烛下五分。烛燃下五分,必可将衣物引燃。
逐船准备停当,他将缆绳砍断,只留前后两根;每根弄断四分之三,江上风浪不小,船不佳摇晃碰撞,不片刻,断缆便会自行拉断了。
他放掉排帮的小艇,方钻入水中走了。第一艘大船离开了,向下游漂流。
当第三艘船挣断了缆,船上突然起火。四艘火船向下漂,夜黑,风高,浪险,火烈,大火照得满江红,惊动了江左右两府的居民。鹦鹉洲上更是乱糟糟,有不少人在排上奔跑,跟着船叫喊,还想登火船呢,可是谁也不敢上船,也上不了船,船已向江心漂走了。
大乱中林华穿上下衣裤,小心翼翼向村中,而是在了望台下露宿,江中出事,他们并未离开,仅在原地等候消息。
台架以木排搭造,全是最佳的五丈长巨杉,基宽三丈见方,赫然是庞然巨物。
上面有了望与司灯号的人,下面四周搭了草壁,里面藏着了位女犯。在东席地坐着廿余个黑影,沙千里一身白衣,踞坐在西首,向火光烛天的江心注视,北面上首坐着一个只有一条右脚的狰狞老人。
“这小于精灵得紧,八成儿是他搞的鬼。”东面一个黑影说。
“他居然敢绝咱们的退路,可恶。”另一个发表意见,语气愤怒。
“可知这小辈是如何狂妄,抓住他,老夫动手将他碎尸万段。”另一人气冲冲地说,卷轴捋衣不胜愤怒。
“去搜他!” “去搜他。” 群情汹汹,有人站起来叫。
沙千里沉静地笑笑,朗声道:“诸位请少安毋躁,他就要来了。”
“他敢来?”有人大声质问。 “呵呵!他会来的,不信且试目以待。”
“恐怕你又弄错了吧?”独脚人冷冷地说。
“晚辈不敢自诩料事如神,但这次引虎入阱的妙计,仍然是成功的,一切皆在意料之中,只不过被他机警地逃脱大难而已,早晚他要技穷而死的。”
“他恐怕逃走了。” “不会的,有这位姓雷的姑娘在此,他不会逃走的。”
“他难道是傻瓜不成?”
“他不傻,但自命英雄却是致命伤、快准备,他该快到了……”
语未完,东北角不远处一声长笑,林华的语声传到:“在下早就来了,你们的话在下全听见啦!你们的船尚未起火,在下就已经在此等候你们了。”
了望台上一声怪啸,声落,四周火把通明,廿余名高手飞掠而上,像一群狼。
四周共有四十余枝火把,共有六十余名大汉,形成一道大圆环,每人相距在七八之间,圈子甚大,发话的人定被反困在内。其中廿名大汉携了弓箭,箭上弦引弓待发。可是,圈子内不见有人,东北角似乎少了两枝火把,原来有人不守其位,草声簌簌,发话的人已经走了。
一阵子好追,不久便将人追丢了,林华故意要试试这些人的脚程,至此心中大笑。
沙千里与四名高手不参予追逐,仍在原地安坐。大笑道:“他这种调虎离山之计,已经没有人上当了,太陈旧啦!哈哈,咱们慢慢等他,他会前来送死的。”
追的人尚未完全返回,四周的火把尚未熄灭。
“生起营火,咱们等地来。”沙千里向台下十六名刀斧手叫。
三名刀斧手将火把插入预堆好的柴草堆中,蓦地,上空传来一声惨叫,叫声摇曳了而下,极为凄厉刺耳。“蓬”一声又震,台上掉下一个人来,跌得骨头皆已崩散,脑浆进裂。
尸体的胸口,端端正正地贯入一枝箭,直透背部。
“被箭射死的,咱们里面有奸细。”检查尸体的人怒吼。
沙千里脸色一变,说:“是他弄死了咱们的一位箭手弟兄;把箭夺走了。”
“快下来,上面危险。”一名留了三给长髯梳了道髻的中年人向上大叫。
了望台上端本来有两个人,死了一个,另一个人正爬伏在台顶打抖,听到叫声便迫不及待问下爬,只爬下三级绳梯,突然狂叫一声,几乎向下飞坠。
中年人勃然大怒,向西北角弦声传来处飞跃而走。
“三弟,不可造次。”一名秃中年人大叫,急起阻拦。但已拦不住了,中年上已经远出五六丈外,秃顶中年人一面叫,“他杀了咱们的弟兄,不杀此恨难消。”长髯中年人一叫面飞掠,一面怒叫。
沙千里向独脚人举手示意,急道:“钟兄弟,自乱脚步。晚辈去追他回来……”
“啊……”远处惨叫声震耳,打断了他的话。
“钟贤侄完了。”独脚人惊叫,单足一点,左手的拐杖一举,人已平空射出三丈外,势加劲夫离弦,功力之精深,委实惊人。
独脚人追出,沙千里却打退堂鼓,向两名大汉叫:“快上去,举信号令西北方位的现身阻截,快!”
两名大汉不敢上去,战战兢兢爬至台顶。悬出灯号。沙千里已带了一批人,向西面飞赶。
西北角埋伏的人,并未依灯号出面拦截。灯吊挂出了许久,却一无动静。
林华曾经放翻了一名箭手,夺到一把弓一袋箭,夜间弓箭的威力确是惊人极为霸道。
练了气功不怕刀砍剑劈的人,不运功时仍与常人一样禁不起打击,同样怕暗器,任何练气高手,也不可能时时刻刻运起气功防备袭击,那是不可能的事,夜间箭来自远方,不见人影,不知警兆,不知箭来自何方,何时可临身,即使气功到家的高手,同样心中发毛悚然而惊,谁知道下一箭轮到谁了,他发现有人追索,便现身相引,向西北角撤走。当他先后时倒两个对手时,便发现第三个追上来的人,单足起落奇快绝伦。不由得心中一懔,心说:“是独脚妖曹妥协来了,且试试他的脚程。这独脚老妖比两条腿完好的人快得多,速度惊人,将是我一大劲敌。”这一引,转瞬间,便远出百十丈外。
蓦地,他感到脚下不对劲,低头一看,看到了三具尸体,再前跃三丈,又发现两具,看衣着,一眼便看出是沙千里的爪牙。
“咦!谁把这些人放倒了?”他讶然低叫。
脚下一慢,后面追的独脚妖已经乘机拉近了三丈。
“给你一箭。”他低吼,转身背对射出一箭。
黑夜中,相距六七丈,独脚妖居然可以看到来箭,人向前狂扑,拐杖一伸,“拍”地一声,击碎来箭,林华一惊,暗中叫利害,他这时不宜浪费精力与最强的对手拼搏,必须留些精神以应大局,一声长笑如飞而至。
独脚长遭妥,名列九大邪妖之一,有两位得意门入,前集贤庄在生威灵徐文活便是其中之一,另一位叫施玉峰,在江湖也颇有名气,徐文海死在江湖浪子手上,独脚妖的心情可想而知,仇人相见,份外眼红,杀徒之很,岂能不报?所以不顾一切奋起直追。志在必得。
林华开始全力施展,要摆脱老妖的纠缠,第一次全力施展超级厉拔的轻功。去势如雷电射星,三五起落,便拉远了五丈以外,两只腿到底比一条腿快,狂追的独脚妖不由大吃一惊,心中暗叫:“追不上了,这畜生好高明的轻功。”
老妖心中一寒,心中顿盟退意,但冲势仍未停止,人仍向前掠走,就在他想收势而且心念已起,神动和身动正待止步的刹那间,前面八尺左右,草丛间突然升起一个高大的白影,向得令人感到这人特别高大,特别抬眼。
他倏然止步,几乎撞上了。白影突然向后飘退,保待八尺的安全距离。怪!怎么没见到白影的手脚移动,怎么像风吹一股轻烟似的飘开了?他突然而惊,沉声道:“你是什么人?”
白影不言不动,像个石人,但那双映着远处火光发亮的电茫茫的大眼,证明是活人而不是石人。
“为何不回答?”他再问。
白影依然毫无反应,大袖被江风飘动,可看清既未带兵刃穿的白氏袍根本不像武林中人。
他开始走下神来,开始利用隐约的灯光打量八尺以外相距极近的怪白影。
是年轻人。脸白无须,五官清秀,嘴角含着笑意,背着手头上黑油油的发髻,插了一枝玉垂如临风玉树,是个清秀英俊的青年人,决不是鬼。
“你敢装聋作哑?”他沉声喝道。迫近一步。 白影丝毫不动,嘴角的笑意也未变。
他怒从心上起,恶向胆边生,恕喝道:“该死的东西!你是不是沙贤侄请来助拳的人?
认得老夫么?” 白影仍然不言不动,视而不见听而不闻。
老妖真的火了,猛力出手向前一推出一掌。须发无风自摇,手掌似乎平空涨了一倍,蓦地一股怪异的潜力向前一吐,力道如山洪怒泻,野草如被狂风所摧,纷纷偃倒,沙沙有声。
相距不到七尺,手一伸已后近三尺左右,这一记内家劲道掌力击实,大石头可能被粉碎,功力之雄厚,骇人听闻。
怪,白影怎么一闪便消失了?掌力直抵二丈以上方行减弱,丈二以内的野草扔有些折断了,有些弯了腰,像一头大山猪从此冲过,野草中分,不再恢复原状,视线一清,他大骇举目四顾,身后白影人目。
白影站在他身后仍是八尺,仍不言不动。 “你是怎么变化的?”他骇然转身问道。
白影不理不睬,不像活人,他不服气,猛地滑出一拐捣出,出其不意的再次突袭,疾愈电闪一击,可怕之极,这一拐他志在必得、出手极为凶猛辛辣。
这次他留心了。看得清楚,白影是从右侧滑走的,微风飒然快得令人难以置信。
“你死定了!”他大喝,拐跟踪便扫,风雷骤发—— 扫描,xmwjwOCR

双方似乎已有默契,并未向要害处招呼、攻出的力道虽沉重,但皆禁受得起。最后,四条铁臂膀互相扣住了,身形下挫,劲发如山洪。
“还要打么?”林华沉声问。
“你的造诣,不像作外表那么年轻。”老化子答非所问。 “你是排帮的人么?”
“如果是排帮的人,白天在压江亭老化子岂会放你走?” “你跟踪在下有何用意?”
“老要饭的早到半天,该说你跟踪我而来。” “那么你是有所为而来了。”
“当然,你也不是半夜三更来鹦鹉洲散步的。” “为何而来?” “你又为何而来?”
“你得说。” “你得说。” 双方针锋相对,皆不肯吐实,僵住了。
林华大喝一声,双臂一沉,出腿绊拨。
老化子被撼动一条腿,但仍然稳住了,镇静地说:“你还无法奈何我老要饭的。”
他稳动了两次方位,说:“你如果不表示身份,将后悔无及。”
“我老要饭的却是不信。”
林华默运神功,全力争取偏门。四条铁臂逐渐加力,四双腿谨慎地盘、拨、绊、钩、争取破除对方千斤坠的机会。同人都大汗如雨,喘息声隐约可闻。
老化子不服老,把心一横,全力相搏作弧注一掷。力刚至,突觉对方凶猛如山洪暴发劲道倏收,不知怎地,自己却被自己所发的潜劲所吸引,双脚被带高地面。
“蓬”一声大震,老化子被摔出丈外,刚好来一记前空翻,背部着地,感到全身骨头都被掼散了一股,力竭全身发软。
“你该表明态度了。”林华站在一旁冷冷地说。
老化子吃力地撑起上身,苦笑道:“阴沟里翻船。这下栽得好惨。””
“在下等你表明。” “老了,自古英雄出少年。” “在下正洗耳恭听阁下解释。”
“准教你的引力术?” “在下不听题外话。” “喝!你倒是咄咄迫人。”
“在下不是善男信女。” “你也要打狼枭的主意,转那女娃儿的念头?”
“就算是吧。” “我不信你也是个无耻小人。” “你却是说对了。” “你为何而来?”
“救那女娃儿。” “恐怕不止此也。” “不错,还等一个人。”
“康二爷已经走了,明晚他方能前来。” “在下不是等他。”
“其实他也不是坏人,干私盐贩了并不伤天害理,既不杀人,也不用兽骨烧灰掺倒卖,为人倒也疏财仗义,是条汉子。”
“在下不认识他。” “那你……” “等沙千里。”
姜是老的辣,林华到底年轻,三套两套便被老化子套出口风。
这两天来,他上了不少当,满口仁义,义形于色的人很可能心怀叵测的卑鄙小人,也是满肚子阴谋诡计的货色。先是莫三爷,次是宋少锋。莫三爷把沙千里说得一文不值,却是沙千里的走狗。
宋少锋请他却对付两个恶僧保护杜姑娘,却是两恶僧的帮凶。现在又从老化子的口中,听到了相当好听的话,无意中将自己要办的事说出来了。
老化子缓缓站起,老眼中精光闪烁,拍拍衣裤问:“沙千里比你还年轻,出道半年威震武林铁城山的挫折也击不倒他,他会卷土重来。可惜他志大才疏,且野心太大,总有一天、会爬得高跃得重,跌个头破血流也许送掉老命了。你找他是投靠呢,仰或是寻仇?”
“你猜猜看? “投靠未免小看了你,但寻仇你便得小心些儿。” “为什么?”
“沙千里在武昌羽党已成,你无法与他竞争。” “所以在下要在鹦鹉洲等他。”
“在此地你等不到他的。” “为甚么?”
“不可一世的幻剑神花沙千里,肯自贬身价带一千两银子前来向一个小浪人换人?能派两个人前来讨索,已经是天大的恩惠了,说不定会派几个爪牙,刀剑齐下砍掉狼枭的脑袋去示众江湖哩!沙千里嗜爱砍对方的头示威江湖啊!”
“等在下查清之后,也许能设法将他诱来。” “要不要老要饭的帮忙?”
“你帮得上忙?”
“嗅!想不到我南乞居然被人看成废物了,真是岁月不饶人,不中用啦!”
林华吃了一惊,退了一步讶然问:“老前辈真是南乞南宫祥和老前辈?”
“你看我不祥和是不是?” “老前辈游风尘,不必打趣了。”
“呵呵!该你告诉老花子你的真名号了吧?” “晚辈确是姓林名宗如。”
“不叫林华?”
“华是晚辈的字。老前辈果然神目如电,消息灵通,但……怎知晚辈是林华?”他困惑地问。
“刚才只是猜出来。你会引力术,而在铁城山力闯金花门三大阵的你,用的就是引力术。沙千里已放出口信,不惜一切代价买你的命,可知他必定对你颇为惮忌。如果他不怕你,便不会假手于人了。你杀了威灵仙徐文海,徐文海的亲弟太湖一君徐文涛,艺业与乃兄高不了多少,自然害怕与你生死一决,所以出重金买你的命,从引力术而想到沙千里,你又姓林,信口胡猜,被我猜中了。”
“前辈可知狼枭藏在何处么?” “知道。”
“可否助晚辈一臂之力,带晚辈前往找他?” “今晚决不能去。” “这……”
“康二爷与莫三爷先后来拜望鬼师王排头;两人都要求见狼枭,康二爷甚至请来了张、谭两位排头,要求王排头将狼枭赶出鹦鹉洲。”
“王排头态度如何?”
“一口拒绝,不欢而散。王排头号称鬼师,他的法术据说十分惊人,已看出危机,巧安排布下天罗地网,今晚不可能接近的。”
“法术,是不是白莲会那些鬼划符障眼法?”
“不知道。咱们武林人,讲的是真刀真枪,对法术玩意,虽不屑但到底有点心中发毛。”
林华略一沉吟,颇为自信地说:“好,今晚不去,晚辈要冷静地谋求对策。”
“想好了对策,得告诉我。” “好,一言为定。” “今晚作打算……”
“回武昌,准备些应用物品再来。老前辈……”
“我留在洲中,明晚来接应你,也希望仔细踩探各处的形势。”
“也许我会提早来……” “早来便在你藏舟处等我的消息。” “好,晚辈告辞。”
“好走,不送了。”
次日掌灯时分,林华带了一大包物品。他已返店取来了皮护腰,并在各处有计划地散布谣言说狼枭所掳获的女人,是一姓雷的姑娘。
他已经下定决心用釜底抽薪的计策,定下了大胆的行动。保护雷姑娘,唯一可行唯一安全的办法,便是除去沙千里永绝后患。
而且他必需在最近期间,为营救师兄八臂哪咤而奔忙,不能因雷姑娘的事而误了营救师兄的要事,心悬两地,必将两面落空。同时,杀了沙千里,不啻剪除了太湖一君徐文涛的羽党,对营救师兄的事将有莫大的稗益。
他必须与沙千里在鹦鹉洲决斗,成败在此一举。
他却不知,在分返回客店取行囊时,行踪已露。但他十分机警,居然扔脱了盯梢的人。
城内外,名捕头鬼见愁亲自出马,搜寻欢喜佛与无故失踪生死不明的林如宗。
杜姑娘已返回府城,发出了召集杜家好友的书信,自有一番安排,派有专人与鬼见愁连系。
这些事进行得十分秘密,情势是外驰内张。
林华的小舟,是二更初从上游下放。他后面,加一艘小艇像是幽灵之船,紧盯住他不放。他登岸不久,神秘小艇也在左方不远处泊岸。
然后悄然驶离,留下了神秘的黑影隐没在洲中。
鹦鹉洲上,在三座仅有三二十户人家的小村。洲自西南东北延伸,头尾两座村皆在水滨,中间那则位于洲中心,那是排帮人一些临时泊靠的渔夫们,共同安顿与消遣的地方,有五六家小酒店,不是有从汉阳来的歌妓在酒店中唱小曲。这些排帮的人虽则粗野骠悍,但没有人欺侮这些司怜小女人。他们有的是钱,到武昌或汉阳皆可找到女人寻欢作乐,犯不着在前来何讨口食的歌妓身上转念头。而且排头们也禁止他们胡来,排头的话,好比是金科玉律,极具威严,谁也不敢违抗,操有生杀大权,因此排头在他那帮人中具有至高无比的权威,只要能与排头攀上交情保证万事与顺遂。
近午时分。林华扮成一个渔夫,在村中溜一圈,再走遍了洲上每一块角落,傍晚方在约定会面处与南乞会合。
南乞告诉他,汉川八义与几名小混混,在康二爷的引领下今晚将夜袭鬼师的住处,硬夺狼枭的女人。
“老弟,要不要乘机下手先将人救出?”
他坚决摇头,说道:“不行,而且咱们也不许他们将人弄走。” “怎么?你……”
“如被他们把人弄走,沙千里便不会来了。” “你打算……”
“只让他们闹一闹,才能把沙千里诱来。本来他们不来,晚辈今晚也要前往闹一闹的。”
“你不打算先将人救走?”
“不必了,等沙千里来了再说,今晚晚先看看这位姑娘,到底是不是晚辈所要找的人。”
“你完全摸清了么?”
“摸清了,咱们先研究今晚的大计,一是咱们单独行动的计策,一是在康二爷那些人入侵时的情势,咱们该如何应付。”
二更夫,他们在一座村角宅测方隐下身形。村中的酒店中,传来了闹酒的叫啸声。
两人潜伏在草丛中,林华低声道:“老前辈,依我看来,狼枭与掳来的姑娘,决不会藏中屋中。”
“你认为……”
“但愿如此,快了,他们该来了,但在三更以前,他们不会动手。”南乞一面说,一面递给他一包药散,又道:“这是防迷香一类药物的解药。汉川八义都是些下流贼,深入排帮心腹重地可能要先用迷香捣鬼。取一些揉入鼻孔内,剩下的含人口中,令其溶化入腹,口腔内留下辟迷香药未,口鼻皆不怕迷香侵袭了。”
三更正已过,斗转星移,村中已无声息,仅不时传来一两声狗吠,一无动静。
四更初,一群黑影从东南角接近,蛇行鹭伏逐段前移,快到屋后了。
“好家伙,他们倒会选时辰。”南乞喃喃地说。
“挑在四更,大家都睡着了。”林华颇为欣赏地说。
这是一栋以泥砖砌就的宅院,位於村东南角,是一座独院式建筑,屋四面是空地,相距最近的邻舍也在五六丈处,被小树的蔓草所围。想进毫不困难,这是极平常的三合院住宅。
这几天来,宅中极少有人居住,既没有老小,也没有妇孺,白天唯一在宅中出入的人,是那些排帮的大汉。昨天,有两三起处客造访,从告辞外出的外客睑上神情看来,主客之间可能并不太愉快,住在偌大一座三合院中的人,只有三个。一个是十大头号法力无边的王排头,绰号叫鬼师,据说他的役鬼术天下间无出其右。另两个是中年大汉,一个照管门户,一个负责膳食。
这间房子平时没有人,倒也没感到不寻常,但到了夜间,却显得阴森森鬼气冲天。排帮的人对这位王排敬畏有加,没有要事,不敢前来打扰这位与鬼打交道的排头。
即使是平常的人,也可看出这栋房屋有异,屋四周不时可发现一些古怪的东西。例如一个泥制的骷髅,一根草绳,三枝小幡竿,两件冥衣,三两个被风吹晒变了形的纸入纸马,一两堆摆成古怪图案的卵石,三五张灵符。
林华与南乞藏身在五六丈外,隐约可看到窗缝中透出暗红色的灯光。
从东南角接近的黑影渐来渐近,江风也是从东南方向吹来的。
黑影左右一分,四个黑影蒙面带刀,抄至西北角形成包围。六、七、八……共有十八名黑影的。有两名黑影越过两人藏身之处,一步之差,未被发觉。所有的黑影皆-一就位,形成色围,已接近至四丈左右,全都伏下待命。
林华与老花子在黑影的包围外两丈左右。
“王排头发觉有警了。”林华附耳向南乞说。 “你怎知道?” “看,那灯光。”
先前从窗缝中透出的灯光是暗红色,这时已经变成乳黄色了。
一般说来。平民百姓的家中,夜间只有厅中神案上的长明灯是昼夜不息的,而且只是无法作照明用的灯火。日出而作日入而息,掌灯期极短暂,早睡早起珍惜灯油,全屋黑沉沉。
而在排头屋中的灯光居然会变色,岂不可怪?
“像是有人将灯蕊挑上了些。”南乞点头道。
“恐怕不对。”林华一面说,一面将一具竹制的喷管递过,又道:“灯光变色,恐上排头在弄玄虚,要施妖法了。管内藏了乌鸡黑狗血,专破妖术,准备了。”
南艺拍拍讨米袋,低声道:“我这里面藏了更灵光的玩意,给你一些防身。”
“是甚么?”
“那是小孩们玩的所谓掼炮,我将火药加重,并添加燃剂,威力甚猛。”
“不危险么?”
“里面的燧石少,力道不够或击在空中力尽掉落棉絮上恐难爆炸,但保证可以得手应心。千万记住:必须控制於丈五以上爆炸方可安全。”
“晚辈理会得。” “最好不用来打人,免伤天和。” “自然不宜妄用……咦!灯光。”
灯光又变为绿色,像是鬼火。 “难怪,他们已发动了。”南乞说。
有四名黑影已向屋角接近,伏在蛇行速度甚快。只片刻间,房屋徐徐消失在雾影中,一阵雾气涌到,不知从何而来。“啊……”狂叫声凄厉刺耳,爬行着的四个黑影突然狂嚎着一阵猛烈翻滚,不久便寂然不动了。
林华吃了一惊,低声道:“咦!房屋怎么不见了?”
“这就是妖法,屋四周设有发烟雾的东西。烟雾弥漫,这是最好的掩身术。”
“老前辈信妖么?” “我问你,你相信乌鸡黑狗血可以破妖法么?”南乞反问道。
“这个……” “说实话。” “不信。” “为何不信?”
“所谓妖术,皆以迷乱心神不主,再加以削器为辅,法不迷人人自迷,心中先有怯幻?
乌鸡黑狗血可以令人壮胆,胆壮则神智清明,所以能破邪。读书人所谓子不语怪,力,乱神,用意是在正心,心正则百邪回避,幻影尽消。有些功力不够且有心的读书人,转而外求,认为金刚钻可辟百邪,其实这种人本身已入魔,靠不住的,早晚会被魔障所困的。”
“那四个黑影暴毙,又如何解?”
“他们并非死于妖术,而是见房屋消失,心中一慌,中了埋藏在地上的暗器,如果真有鬼怪岂会如此痛苦?”
南乞拍拍他的手臂,笑道:“你已看穿了,老花子再饶舌岂不多余?咱们助他们一臂之力……”
“且稍等。”
蓦地,雾影中鬼声瞅瞅,“呼”一地异响,一丛绿色的鬼火向四面飞飘。
雾开始变黑,开始徐徐腾涌,似乎有物在雾中奔腾。
“蓬”一声闷响,突然在雾影中飘出一个巨大的金甲神,口中吐出阵阵绿焰,一双巨眼发出刺目的碧绿色,手中的巨大魔杵金光闪闪,向所要处。身四周涌起重重发雾,雾中鬼火飘浮不定。胆小朋友见到这金甲神出现,不吓死也得吓昏。
在东南角的黑影共有四个,吓昏了两个,另两人都撒腿狂奔。
“哎呀……”北面有惊叫声传出。 “是时候了。”林华叫。左手一场,发出一颗惯炮。
“拍”一声大震,火光一闪,橘红色的火焰四溅。
金甲神倒下了。黑暗中,下面溜出一个人影,回头往雾影中逃。
“砰”一声响,南乞给了那人影一枚掼炮,这人向下一仆,狂叫了一声,仍吃力地拼命向雾中爬,惯炮的火只燃烧一刹那。这时四周重新陷入黑暗中。
金甲神被拆穿,其黑影胆气一壮,为首的人发出一声暗号,有人开始点燃备妥的火把。
林华与南乞先后向雾影中投出十余颗惯炮,炮响似连,火光大起。有些在瓦面上爆炸,有些在墙壁窗户上开花,声势骇人。
黑影知道有人以火器相助,纷纷乘机向内抢,冲入雾影中,呐喊声大作。
林华一拉南乞的手,喝声:“走!”他们跟在一名黑影后冲进,蓦地,雾影火光中,飞出一条绿火飞腾的两丈长金角巨龙,张牙舞扑凌空扑来。
黑影大骇,扭头狂叫一声撒腿狂奔,巨龙循声跟到,张口便咬。林华放过黑影,闪身一剑劈向龙腰。
“铮”一声响,龙身下沉,但头尾齐全,风声呼呼两道进击。
林华早有准备,向下一挫,不退反过,一把便扣住了下落在身的龙身。
原来的一根两头重中间轻的铁柱,缠上一条以纸筒制成可以伸缩有磷光粉的纸龙而已。
他胆气更壮,将假龙奋力一抛,抛落踉跄奔逃的黑影身侧,喝道:“是假龙,不用怕。”
南乞把他拉住,低喝道:“小兄弟,不要进去,伏下。”
两人向下一伏,不再前冲。
他看到两名黑影从雾影侧方抢入,却又重新退出,互相一打手式,向东面一溜烟走了。
“那是盛二爷,见机溜走了。”南乞低声说。
村中一阵乱。江边露宿的排帮人也听到村中的呐喊声了。 “咱们进去。”林华叫。
雾影渐消,似乎屋内不再有声息、传出。两人从大门踢门而入,奔入天井,便看到两具尸体。
林华脚下加快,论近大开的厅门,猛地向下一伏脱口叫:“暗器!”
有弦声连续传出,但厅项门微风飒飒而过,共有五六枝细小的付弩射出,他向内一滚,闪在厅角。
南乞伏在天中,叫道:“挑亮神灯。”
神案上一灯如豆,其光暗绿,他听出四周没有声息,也看清小厅中没有活动的人影,仗剑护身先四面走了一圈。方挑亮神灯。灯油近蕊处,撤了一些磷粉,因此火色泛绿。他多加了五六根蕊,立时光明重现。”
先不管厅中情景,他一脚踢开内厅门,便发觉有一具尸体躺在走廊上。连搜三间内房,没有姑娘的身形。
南乞搜两厢,除了尸体一无所获。两人回到前厅,南乞悚然地说:“只有四个人侵入屋内,而四个人全死了,好利害。这位王排头委实高明。”
侵入的人很易辨识,都是蒙面人,天井中的两具尸体,是被飞刀击中心口而毙命的。走廊横尸的也是蒙面人,脑袋杖砍掉了一半,另一名则在厅中气绝,附近共躺了三个人,两人是宅中的人呀,其一肋下被炸开而毙,显然是中了掼炮,奔跑不支而毙命的。
另一人爬伏在一张蒲团上,手中仍然握住一把剃刀型的飞刀,似乎尚未断气。蒲团旁躺躺着的蒙面人,手中仍握着两种兵刃,右手是仍在冒烟的喷管。
南乞拉开蒙面青巾。苦笑道:“我知道他要死的,这个贪心的朱老三,一心想守狼枭掳来的女人投靠太湖一君,终于送掉了老命,这种人可怜。”
林华翻转伏在蒲团上的人,叫道:“这人未死。大概就是鬼师王排头了。”
这人年约花甲,尖嘴猴腮,满脸皱纹,生了一双三角眼,紧闭着的薄嘴唇,依然流露着险狠的固执,穿一袭画满了符录充满了神秘感的奇形绿色罩袍,刀、剑、符、香、金、钱、铃……一应俱全,还有五六个大小不同可发怪怪声的铜制哨苗。
林华摘下这人手中的刷刀型飞刀,略一打量苦笑道:“这人还是暗器高手,果真是市中亦隐龙蛇。瞧!这种刀就打造得精而又奇,比星形缥燕尾高明百出。可以张合,可惜势飞力以把合形状而可控制飞行路线,不但可以飞回,而且可在原地旋转,妙!”
南乞接过细察片刻,不注点头,说:“原来如此,难怪!” “老前辈有所指?”
“据传说,排帮中有不少法术高明的人,在他们的各处放排,水路码头,经常可碰上仇家,或者自相残杀,用法术取人性命,保证是无头公案,官府十分头痛。如用这种小型的怪异飞刀杀人于五六丈外,到何处么找凶手?”
“不错,手这种飞刀杀人,确是很难查出,刀是不会遗落在现场的。”
“据传说,他们会遣鬼杀人,据说曾发生过一次怪事,某一位排头发觉另一名排头要置他于死地。夜让以九个大锅盖在身上以保护自己,次日发现八个大锅全毁,最后一个被刮掉了一层。听你这么一说,八成儿就是这种飞刀有鬼,这么戏弄的……”
“刀可以加大加重,只不过功力不够的人,不易使用而已……唔!有人来了。咱们快走。”
外面人声沸腾,有人向里走。 “好,住后面溜。”南乞向内角门一指说。
林华却又止步,说:“老前辈先走,晚辈留下。” “什么?你……”
“不入虎穴,焉得虎子?” “你……” “晚辈另有妙计,切记小心连络。”
南乞本想再问,但天井已有人抢入。
“咱们动手。”林华低叫,接着大喝一声,一剑向南乞攻去。
南乞一怔,急退两步,接着会意地一笑,一声暴喝。一杖扫出回敬。
虚攻两招,应门有人大吼:“还有人,快捉住他们。”
南乞一声长笑,一跃而到了东窗下。厅门向南开,东西两窗分别在门两侧。门内已抢人一名排帮大汉,一声怒吼。一钩向窗下的南乞攻去。
“铮”一声脆响,南乞一杖击偏攻来的木构,涌身一跳。轰然一声大震,撞毁了窗户,冲出天井。大汉从门内退出,急追。
天并涌入十余名大汉,火把通明,呐喊一声,潮水似的冲上擒人。
南乞一声怪笑,一鹤冲天飞上瓦面,一闪不见。
林华已到了厅门,大叫道:“休教他走了,他是凶手。”
谁也拦不住南乞,排帮的人高来高去的并不多,只有两人跳上院墙攀上瓦面,南乞已经不见了。
林华一跃而上,追过瓦脊,方转回向下跌落,往厅内抢,一面大叫:“看看有没有活的人,捉来问问口供。”
两名大汉劈面拦住,沉声问:“你是什么人?” “在下来找人的。” “找准?”
“找一名姓张名全的人,今晚睡在村北,听到呐喊声赶来,来晚了一步。
“你给我走远些,排帮的事不许外人过问。”大汉不客气地下逐客令。
林华收剑归鞘,淡淡一笑向外趟。一面说:“好,在下走远些就中。蒲团上那人中了毒,如果要救他,到村北江神庙找我。”
他看出这些排帮人容易打发,所以说王挑头是中毒,欲擒故纵,要他们到村北江神庙找他,说完,大摇大摆走了。
前天在压江亭,他亲见插翅虎四个人,打倒了莫三爷的爪牙,乘排帮的小船逃往鹦鹉洲,因此自称是找张全来的,总算找到了藉口。
江神庙是一座比土地庙大不了多少的建筑,位于村北至汉阳府的小径旁。他到了庙前,解下剑祭台上一躺,专等就儿上钩。
果然被他料中了,不久,村口脚步声凌乱急促,有四个急步向此地奔来。
五个人围住祭台,一把短钩搭在他的咽喉前,有人沉喝:“起来,快”
有人取走了他放在身侧的剑,一名大汉并且扣住了他的手腕向上提。
他顺从地挺身坐起,扫了众人一眼,冷冷地问:“老乡们.有何贵干?”
“有话问你。”用钩制他的大汉大声说。
他瞥了揿前的短钩一眼,泰然地问:“你们是用这种手段问话的?” “少废话!”
“你们到底有何用意?” 大双向同伴点头示意,叫道:“先把他绑上。”
扣住他手腕的大双手上用了劲,把他的手猛地扭转他顺扭势转身。左肘横搀,快!擒拿术与反擒术比的就是快,谁慢谁倒霉。“噗!”一声,肘撞在大汉的左耳门上。大汉应势昏厥,擒不住他。
这瞬间,他突起发难,右掌抓住刚昏厥的大汉腰带一推一拨,撞向钩尚未收回的为首大汉,人亦滑下祭台。“噗”一声响,一掌劈在另一名大汉的颈根上。
快得令大汉措手不及,毫无还手之力,举手投足之间,便击昏了两名大汉。
右首缴掉他剑的大汉吃了一惊,本能地将连鞘的剑向他猛劈,他闪身切入,左手架开大汉持剑的小臂,“砰”一声右拳捣在大汉的鼻梁上。一声长笑,他夺回剑向侧虎跳丈外,大笑道:“几个莽叹不知自量,你们想死只管上。”
大汉狂叫着以手掩脸,连退八尺大叫一声,坐倒在地。为首的大汉被同伴所撞开,这时大吼一声,抡钩疯狂上扑。他拔剑空下门户,剑作势攻出,冷笑道:“你再撒野,大爷宰了你这笨牛了。”大汉不理会,短手钩一挥,想钩开迎面伸来的剑,以便乘势切入进攻。岂知“铮”一声响粗如姆指的短手约反被剑击断,剑虹一闪,抵住大汉的胸口。
大汉钩挥出。左手已将砍刀拢出准备进击。
“冲上来吧,看剑刺不刺得下你的胸膛?”林华冷叱。
大汉火焰尽消,脸色死灰,握住刀和断约,不知怎办才好。 “转身。”林华沉叱。
大汉不敢不转身,双脚在发抖。
“噗”一声响,林华一脚踢在大汉的右臂上,大双向前一栽,跌了个狗吃屎。
“谁再不试试?”他挥着剑叫。
唯一挨揍的大汉拉起不首的同伴,急叫道:“魏七郎、不可鲁莽。”
魏七郎跌得满嘴是血,大概掉了三两颗门牙,以手掩口捡回钩和砍刀,用透风的嗓音怪叫:“我……我去叫人来……来收拾他。”
“算了,魏七,姜排头叫我们来请人,你怎么叫老五擒人上绑?”
“别管我,老张。” “别管你。这人如果走掉了,你岂不是误了排头的性命?”
“他插翅也……也飞不出鹦……鹦鹉洲。”魏七即仍然倔强叫。
“太爷的水性虽不说天下无双,但在大江里泡上五天绝对死不了,恼得太爷火起,杀掉你们百十个蠢材,再游回武昌,你排帮的人咬我鸟。”林华粗野地大骂,大踏步上前,剑举起了。
魏七郎脸色泛灰,悚然后退。老张很有种,挡在前面拱手陪笑,一面后退一面说:“好汉请息怒,小可有话说。”
“说什么?” “咱们的排头昏迷不醒,特来请好汉前往救命。”
“你们是这样请人的?”
“七哥也是急疯了,早先他亲见你从排头的屋中出来,误以为是你下的毒手,所以激动……”
“在下闻声前往亲看。刚好见有人行凶,所以帮你们捉拿凶手,这厮却狗咬吕洞宾,不识好人心,声势汹汹动手撒野,在下岂是省油灯?滚你的,这件事太爷不管了,你给我带着人滚蛋吧!”
“好汉……”
“快滚!天色尚早,太爷要睡觉,死你们的人,与我无关,滚!滚慢了一个个给你们砍下狗头来丢下江去喂王八。”
“好汉……” “你走不走?”林华凶狠地问,剑尖徐伸。
“我走,我走……”老张狼狈地扶了两个人急急走了,留下了两个被打昏的人。
林华重新躺回祭台,睡了。不久,脚步声传到。他挺身而起,佩上剑,站在祭台上等候。
两支火把明晃晃,可看出有五个人高举着两支火把奔来,他等对方接近至五丈外,站在祭台上拔剑大喝:“五个人不够太爷做点心,要来来多些,太爷杀你个落花流水,来吧!看谁先做剑下亡魂。”
五个人吃惊的站住了,为首的是个年约半百的中年人。身上没有带短手约,没带砍刀,仅在腰带上抽了一根竹根鞭,长约两余,姆指粗,因年深日久把玩时日过长,已成了油红色倒也十分别致。空举手示意四名同伴止步,独自上前,一面抱拳拱手,一面陪笑道:“兄台幸勿误会,兄弟是赔礼而来的。”
“赔什么礼?” “沅江帮的魏七郎刚才鲁莽,多有得罪……” “你们都不是好东西。”
“兄台……” “要杀,多来几个,要讲理,明天再说。”
“兄合是英雄好汉,好汉不记小人过,宰相肚里好撑船,自有客人海量。魏七郎也是急疯了……”
“急疯了他就可以不问青红皂白杀人放火不成?” “小可负责要他们叩头陪礼……”
“你是甚么人?” “兄弟小姓姜。” “你能作得了主?” “兄弟是沅江排的排头。”
排帮本身分为所谓四江帮,四江是指湘、资、沅、四条河水,而以湘、资两帮的实力最为雄厚。
每一排有一排头。排头只管得了他那一排二三十名伙计。每年下放两千排至武昌……每一长排约有四十至五十小排,即是说如果只算单程,便有三两名排头,其实数目并没有那么多,有些排头除了隆冬火枯期,一年可能放上三次以上,排头极少上山。只负责押运,繁运一次少则四十天,多则两月。由木排的数目,可知所需人力之庞大程度。其实他们并未真正结帮,而是人多了自然成了一个庞大的集团而已。
在这些上千的排头中,其中最负盛誉声望最隆的十个人,号称十大排头,他们无形中代表了四面湖帮的首领。鬼师王排长属湘江帮,与沅江的辰州陶排头法力最神乎其神,这两江的其他排头,皆以这两人马首是瞻。资江帮的排头中、这位姜排头是是其中佼佼者,也名列十大排头之一。
四条江水的人,彼此之间相处融洽,利害相关,明争暗斗在所难免,同行是冤家,经常也发生重大的冲突,排头与排头斗争之事,时有所闻。但尽管他们内部中问题重重,三湘子弟不时同室操戈,为争水道不时流血,可是出了洞庭湖进入大江航道,他们对外仍然团结,步调一致,不可轻侮,即使有意见,宁可回到三湘再算账,在武汉一带,任何人也休想离间他们,团结对外的精神值得赞扬。这就是武汉有不敢轻易招惹排帮人的原因所在。
林华已经摸清排帮的情形,问道:“你能够约束江湘的人么?” “自然可以。”
“你有何见教?” “请兄台高抬贵手,原谅魏七郎他们无知……”
“只要他们不惹事招非,离开在下不想和他们计较。”
“同时,请兄台救一救王胖头,他……”
“救得了,在下并无好处,救不了,在下恐怕被有误认是凶手……”
“兄弟一力承当,尚请……” “好吧,在下姑且一试。” “谢谢兄台……”
“先不必道谢,也许咱们等会儿便是冤家对头呢。”
回到王排头的住处,到处乱哄哄地,尸体已收集在一起,分为两堆,一堆是十具。另一堆两具是王排头的仆人。另有三个则是未死的人,一看便知是入侵的凶手,皆受伤甚重,昏迷不醒。
排头聚了上百的人,群情汹汹。
火光下,林华尚未到达,便有人大叫:“前天在长小店帮挑夫打我们的人,定是主凶。”
“不许胡说!赶走凶手的人。”姜排头大叫。 “是他!凶手!”有人大叫。
“是他!先打断他的狗脚腿。”有人起哄。 群情汹汹人群骚动。
林华冷哼一声,向姜排头冷冷地说:“你听到没有?你们这群人简直不可理喻,群乌鸦似的,你压得住他们?”
姜排头愤怒地取竹根鞭,怒吼道:“闭上你们的臭嘴!这位仁兄如果是凶手,还用替你们将凶手赶跑?还在此地等你们造反,还用来救王排头?谁再要多嘴,我抽下他的双耳来,让开。”
声落,立即鸦雀无声,百十双眼睛虎视耽既,但敢怒不敢言,前面的人开始让路,只有火把的毕剥声响动。
姜排头伴着林华向屋内趟,直入厅堂,王排头已被安置在厅中的一床芦席上,像是死人。
林华装腔作势地检验一遍,叫人取来一盆凉水,先用南乞所赠的辟毒散替王排头涂上口鼻,再用闵水送一些药散入腹。片刻,他捧起水盆,哗哗啦泼在王排头的头脸上,煞有介事。
王排头浑身一震,上身扭动,双目张开了。 “好了,醒来啦!”他站在一旁说。
“谢谢你,谢谢!”姜排头歉然地道谢。
“幸不辱命,可以将他扶回房中休息了。没有在下的事啦!我可要走了。”
“这怎么可以?兄弟得好好谢你呢,这……”
王排头挺起上身,拨开上前掺扶的两名大汉,阴森森地扫了堂中的人一眼,问:“我还活着么?”
“王排头,这位仁兄台救了你。”姜排头喜悦地答。
“今晚来了多少人?”王排头追问。
“不知道,留下了十具尸体,和三个半死的人,其他的都逃掉了,从洲东南角乘船的,追的人还没回来。”
“好,把半死的人留下。兄弟,辛苦你了。”王排头站起道谢,转向林华拱手,干笑道:“老弟台云天高谊,老朽感激不尽,请坐,老朽希望老弟合力相帮,查出这些人的来历,以及……”
“小可不愿介入任何纷争,尚请排头谅解小可的苦衷。资帮子弟既然怀疑小可与凶手有关,因此小可必须留下,以便澄清误会,至於其他事,小可爱莫能助。”他预留退步地说。
“老弟台千万不要将这件事放在心中……”姜排头急急解释,将经过向王排头-一详说了。
他不多加解释,说:“在下对敝帮的人委实并无成见,如果将这件事放在心上,也不会伸手管闲事,话得说明白,在下不陪你们打人命官司,你们的事,在下也懒得过问。”
“这里是三不管地带,有人命官司可打,老弟尚请放心。”姜排头为自信地说,显然不愿报官自找麻烦。
有一阵好忙,林华则置身事外,被安顿在王排头的住处,睡他的大头觉,三个半死的人中,有一个是汉川八义之一、这位好汉也是光棍,并未招出康二爷,只承认纠众前来抢夺狼枭所掳的人,供未招因伤重而不支而毙命。另两人一时不会清醒,拖到破晓后断气。
王排头问清了经过,下令封锁消息,但已来不及了,汉川八义鹦鹉洲的人的消息已经传至武昌。其实,并不是排帮的人传出去的。而是南乞弄的玄虚。
天色大明,善后事宜已告一段落,排帮的人与村中的居民,皆受到严重的警告,严禁任何人提及昨晚的事,如有外人前来查问,一问三不知彻底封锁消息。
内室中,姜排头置酒与王排头压惊,并酬谢林华拔刀相助的盛情。席间,林华绝口不提昨晚的事。他不肯吐露姓名,说是恐防走漏消息,不希望卷入旋涡与结怨,更不愿打人命官司,两位排头也知无法勉强,不好再问,只称他为老弟。
姜排头一再为昨晚魏七郎那些人的鲁莽道歉,无限感慨地说:“前天小食店的事,其实并没有甚么了不起的,本帮的人为数甚众,少不了良莠不齐,打架闹事平常得紧,而老弟以小人之心度君子之腹?何况那天我们已查出莫三爷也派人四处找你,而你并未接受莫三爷的优待,知道老弟并未将此事放在心上……”——
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可是拐杖没有白影快,像是扫中了,但就差那么一分半未能击实,他扫击时身随术移,而白影却像是吊在拐杖身上,吸引着拐杖移动旋转,眼看像是杖自己贴上了白影,可是丝毫不受力,劲道亦未受阻,白影像是杖的一部分,随势移动轻如无物。
杖势止,白影亦止,他收不回杖,杖上突然传来一股无可抗拒的奇异潜力,他毫不迟疑的随劲向前一栽,毫无反抗机会的“蓬”地一声栽倒在草丛中。
他胆颤惧寒,狼狈的爬起来,一看四周鬼影俱无,那有白影?他几疑眼花,刚才的白影根本没有人,人不可能有形无质。
“我遇上鬼了。”他骇然的问道。当然他不信世间有鬼的传说,不然就不会为非作歹了,但事实俱在,刚才那白影决不会是真人,他感到毛骨悚然,扭头飞遁。
回到望台下,沙千里一群尚未返途,迎接他的是一个穿了道袍的高年老僧,脱口问道:
“道友,你的脸色好难看,怎么了?”
他能就自己追人碰上鬼了么?脸上怎挂得住?走下神道: “没甚么,追得吃力。”
“人没追上?” “被他逃脱了。” “乾位上的人怎么不见现身相助?
“老道你这八卦大阵完蛋了。” “怎么回事?” “乾位上的人死光了。” “甚么?”
“那小子从东南震位出,又从东北艮位入,透西北物乾位远走,来去如入无人之境,我敢说他已经先一步解决了八方的埋伏走遍了林、伤、杜、景、死、惊、开八大门,不信你可以去查一查,你这八门锁不住他这条龙。”
“我不信。” “信不信由你。沙贤侄呢?” “他从兑门出去了。在阵外合围。”
“独脚妖指了指望台,冷冷地道:“夜间你这信号台毫无用处,像是瞎子,他白天不来晚上来,而你的人有限得很,怎难置他于死地?如果拖上三两夜,咱们的人恐怕得死光。”
“你怎么这么泄气?说得严重了吧。”
“除了引他白天里决战外,你可等着瞧好了。” “依你之见……”
“大开天门,迎他进来决一死战。” “这个……”
“你查查今晚咱们死伤的人数再决定好了。”
老道长吁了一口气,感慨地说:“你我都老了,精力不济,却又不能服老,失败后方看出败像来,委实可悲,果真岁月不饶人,不认错不行。”
“你是怎么回事?”独脚老妖问,深感意外。
“沙侄在入幕时分,便要求贫道撤阵,已认定如此不足以置林小辈于死地,必须另出奇谋方可制胜,贫道固执,坚持己见,终端败得如此狼狈。”
“沙贤侄出阵的方向,似不在算之内……”
“不错,那是他与今徒决定有妙着,希望他能成功。”
“怎么回事?他似乎未告诉我。”
“为免有人被擒迫供,这件事只有他两人知道,受他们调遣的人皆不知他们的用意何在。”
“大概你知道罗?” “不知道,但我可以猜中一二。” “说来听听。”
“沙贤侄书间一面再向贫道表明,那小辈诡计多端机诈百出,几定不会在昼间前来救人,而夜间是视界不明,咱们又无限建道机关埋伏以辅阵势之不足,决难擒那猾如狐的小辈,因此要求另徒定下了应变大计,这时他从兑门出阵,便是发动应变大计的举动。”
“他如何变应?”
“可能是逐步撤阵,各赴指定方位,声东击西为战,每一组人不求有功,但求无过。有些放水,有些堵围,有些诱敌,有些虚张声势,迫小辈疲于奔命,自陷绝路,至于阵中心,必须咱们隐身,且静待沙贤侄与令大侠大献身手。”
“咦!今晚怎么不见百步飞虹尚良辉?”
“哼!那位老家伙,怎肯自贬身价现身你我身旁?他负责看守诱饵。”
“小辈已认定此地的台架下就是诱饵,尚老儿今晚安逸得紧。”
“天有不测风云,说不定他今晚最吃得紧呢。”老道不以为然地说。
“不错!漫漫长夜将过去,小辈将无所遁形了,听,正北方有收获了。”
林华扔脱了独脚妖,岂知独脚妖被白衣人阻拦,全力远走,只顾逃脱对方的追踪,远出千里不见有人追来,便折向从正北方向绕回。
他却不知,八门金锁已在他撤走时瓦解了,南行里余,他向东北折人,从艮门的空隙中逐步深入。
蓦地前面的人影一字排开,有人清叫:“左冀靠拢些,拉宽了不易照应。”
他就希望有人现身,以便及早趋避,便向右移,窜走百十丈,便到了正北门坎,方重行向里走,草高及肩,他放心地急走。
正走间,身左一声大吼,人影暴起,刀光疾闪,“喝!”他大叫一声,闪身恻射,弓臂发逾,避过一刀,“噗!”一声弓臂击中那人的后脑,一照面生死立判。几乎在同一瞬间,腰际“得”地一响,草丛中射出一把飞刀,去中腰眼,却被皮护腰所插的飞刀所挡住并震落,并未受伤。
右方人影扑来,剑光如匹练,叱声似沉雷。前面,人影纷现,他吃了一惊,可不能被陷住赶忙飞退八尺。身后微风飒然。有人扑到,他弓交左手,拔剑反击。
拔剑,旋身,出招,毙敌。一气呵成,把握得恰到好处无懈可击,从身后扑上悄然袭击的人,一剑走空,剑贴他的左侧而过,被他的弓臂架出偏门,他的剑却无情地刺入对方的心坎。尖透背脊。他用的是不常用的左旋身,因此架开来剑之后,对方的胸腹正面中宫,完全暴露在他的剑下,死路一条。
一般的习惯是应付身后的人,右旋身剑可早一刹那攻出、但对方除非左手运剑不然必将双方落空,极难争取中宫的机会,即使抢得先机,也只能刺伤对方的右肋背一小部份不致命的部应而已。他左旋身出剑反击,双方便面面相对,对方的中宫要害完全暴露在他的剑下,让他予取予求。
毙敌之后,他立即撤走,身后却没有人追来,似乎声息全无。
“晤!他们不迫来很辣手哩!”他想。
他只好另觅进路,向右再绕,前面有脚步声,有人发出一声唿哨,接着脚步声杂乱,有六个人向南移动。
“咦!他们发现我了么?”他想。一个时辰之内,他先后受到三批人的袭击,发现五批人影移动,看到三批人现身大呼小叫。
他必须深入救人,岂能潜伏不动?又怎能直步探索?天色已不早了,已经是四更初啦,可用的时光不多了。
可是每碰上一批人,他就得向后退数十丈,渐渐地向北移。愈离愈远,真糟,这些人一不追,二不妄进,像是步步为营,推移,以追待劳。而他又不能久留潜伏,一静一动,黑夜中静的自然占便宜。他无法预知何处有人,不如何时可能受到猝然的袭击,对方一击即潜伏,连听声辨向术也用不上。
形势对他不利,三更以前他所摸清的地势与埋伏,左方有人声喧嚷,右前方草稍摇摇,脚步声沉重杂乱,他暂行潜伏。可是对方并不迫进……
“且退走再说。”他想。
“杀!”西南角传来了一声吼叫,有二三十人同时发声,相距约有半里外。
他徐徐后退,往西北角探索而行,西北角洲尾突然火光照耀,愈来愈明亮,估计约有三十支以上的竹缆火把在燃烧,当然不会是洲民在放火。
“后面有人,他们从何处来的?”他慎然地想。
后面堵住路的人,是从江边绕到的,沿木排急走,他在草怎看得到?
“江湖浪子,出来就缚。”南面远处有二三十人同声大声叫喊。
“江湖浪子,出来就缚。”北面也有不少人在大叫。
左面的火光大明,右首有人长啸,形成两里方圆的合围。
人急智生,他想:“他们已经摸清我的来踪去迹,是时候了。”
他心中已有所决定,反而心情一宽,干脆躺下休息养神,取出酒葫芦喝干里面的酒,顺手将葫芦埋在沙土中,躺下想:“天亮以前,他们不敢撤围移动,备多力分,我尽可向任何一处突围而走。在他们推移之前,我心须突围出困,给他来一次迅雷不及掩耳的突袭,希望袭击的地方不至于碰上劲敌。”
追逐围墙地的人,由于洲中平坦,地势开朗,仅有野草小杂树,不难估料他的位置,因此逐渐将他追至洲尾,他不动则已,动则反而予敌可乘之机向前推进。
这时,他静止不动,指示他的行踪的唿哨声也就寂然了,在南一线的人,便不敢贸然推进了。
双方成了对峙之局。形势对他不利,时不我留,天快亮了。
他养足精神,已是五更时分,行将破晓,剑负在背上,将衣袂塞在皮护腰内,露出森立如犬牙的长短两种飞刀,箭袋也系在背上,开始向东移。
只须接近洲东江滨芦苇丛,便可获得安全了。
洲尾最接宽处仅有两里余,他位于中心,距离江面的江滨皆仅一里左右。
他像一只猫,也像一头探道的鹿,一步步慢慢移动,脚下小心放轻。
这是一段坚忍、耐心、持久、镇静的艰巨的旅游,只要稍稍为之心慌,便会暴露行踪,很可能身陷危局。
勇者无惧,无惧则镇静从容,他冷静地探索挪动。逐渐接近了前面的人群,叫喊声渐近:“江湖浪子,出来就缚。”
“天亮了,你注定失败的命运了! “反抗无益,认命吧。”
他开始爬行,一寸寸推进,他知道,那此呐喊的人前面廿丈左右的深崖。必定有人潜伏,他必须小心如果被发现,便难以突围了,推进一寸,并须回身将拔草回到原来的位置,必须仔细手脚并用,耳目放锐,一寸寸缓缓前移,一动一顿,小心翼翼。前面乱草中分,有人潜伏。
“老天,我先发现他。”他庆幸地想。
他像一头发现猎物的豹。久久方移动一下锐爪。
约两丈左右了,他的右手缓缓地,慢慢的拔出了飞刀,只可看到隐隐约约有脑袋,对方也是隐伏在地,用耳听地面的声音,这一击或者真的失手,那对方发声,必将惊觉附近有人大事去矣。
丈七,丈六……再接近便可看见对方了。 对方以耳贴地倾听,不会看见他。
他的右手徐徐举起,飞刀出手,发出轻微的撩草声,他用劲恰到好处,选择飞刀的路线也极为清明,这轻微的撩草声,足以被呐喊声所淹没,也决不令地面发出任何震动。
飞刀可怕地贯人那人的天盖,破颅而入,那人的身躯可怕地一震,手一阵猛烈的抽搐,接着徐徐挪开。终于静止不动了,如不在近旁,还以为这家伙翻身移动呢。
果然不错,右首不还有人低叫:“宁仁哥,千万不可睡着了。”
“嘘!”他不假思索地乘那人死前的抽搐轻灵地移近向语声传来的方向,发出噤声的轻嘘,以免对方生疑。
他等那人断气,拔回飞刀,开始第二段艰巨无声的旅程,开始走第二段死亡之路希望不致功败垂成。
黎明前的阵黑终效消逝,糟了!他已经爬了十丈左右,每一寸皆兢兢业业的付出了大量的精力。
前面半里是江滨,丈高的芦苇入目。前面约五六丈可看到四组人,每组三名一列排开每个人皆张嘴大叫,三人中有一人是箭手,一人是刀牌手,一人是挠钩手,两侧埋伏有多少人?有些甚么兵刃?近江滨的伏兵又有多少?不知道。
时间宝贵,谁也没料到他在包围之内,如不机警、镇静、大胆、有耐心、更不知他已接近眼前,一个江湖人物,是不用这种偷偷摸摸身法移动的,凶猛的冲势狂奔而来,以为将威风凛凛地大胆突围呢!
他终於在东方天际露出第一线白影时,透过两组人的中间丛草空隙,到了他们身后三丈左右向下一伏,心说:“好了。咱们等吧,你们围不住我了!”
他选择的路线是对的,这一面的人虚强声势呐喊穷叫。其实并没有少人,反而左右看似无人的地方,却是高手潜伏步步杀机的所在,他已经出阵因此心中一定,小心地隐下身形,静观其变,
老天爷保佑,附近的一个小坑,他用草加以小心地掩盖,往坑中一蹲,开始重新养神,管他娘,谁沉得住气,谁便可稳操胜算。
天亮了,朝霞满天,呐喊声没有了,四周死寂。
他养神调息,不理不睬,除非有人一脚踩入藏身在内。
要想完全掩去了昨日爬行的形迹,事实无此可能,当四周的人开始派人向搜索时,不久终於被人发现地上的痕迹。
日上三竿,远处传来了大叫声:“人是向东走了,向东面搜。”
信号传出了,三方的人,成群结队向东飞赶。
他先探出头来细听动静,跳出了小坑,扣好弓搭上了一枝箭,向江畔行。
左面有人声,右面有人行动。
从北面沿江岸奔到的人已接近,有人大叫:“这一带谁负责?”
芦苇中抢出两名大汉,在大叫:“是神鞭汪五凶。” “五爷现在何处?”
大汉用手向西指,说:“在前面亲候。”
“人向东来了,可能仍藏在草中,大家小心了,快招呼五爷向后撤回,江边大援赶到。”
大汉发出一声长啸.通知撤回。
传信人的四名大汉继续向南急趟,通知另一批埋伏的人。
林华耐心察看片刻,看清了前芦苇中约有六个人,这些人并不想掩起身形,仅站在芦苇中不住用目向四周搜视。
相距在百步左右,传信的四个人已经去远,后面闻声撤回的人也在百步后是时候了。
他觑个真切,连发两箭,一声长啸,破空飞掠一跃三丈,双脚落地,第三箭离空而飞,飞行的锐啸声刺耳。
“人在此地,杀!”叫喊声雷动。
人群向此地飞赶,来势如潮,最近的在几步外,最远的在里外。
芦苇中倒了三个人,号声惊心动魄。 另三人向一伏,见机避箭。
两侧有八个人。挫低身形迎上拦截。
他再两箭,便已经到了芦苇前四五丈处,恰好与八个人撞上,冤家路窄。短兵相接。
说快真快,双方照面无话可说,生死相决别无抉择,刀剑齐出拼个你死我活。
他像一头帮豹,豹扑杀猎物时,是世上独一无二的最快速最凶猛的动物,以捷逾闪电四字形容绝不为过。人影乍合,风雷惧发。
蓦地风止雷息,剑虹乍敛,草稍摇摇,人飞散。
他伫立原地,拉开马步如同狱峙渊滞,静止像一座石像,仅一双大眼冷电四射,左手的弓臂挂了一绺头发,右手持剑血迹斑斑,一滴血向下滚,跌碎在剑尖上四分五裂,一血珠溅上了他的前袖。
六个人成形分向三方飞退,退出一两丈外。 “啊……”两名大汉狂号着屈膝挫倒。
第五个人发髻被打散,跪下了一条腿支持着身躯不倒。
第六个人脸色死灰,持剑的手血涔涔而下,浑身不住战抖似乎呼吸已停止了。
他扫了众人一眼,挺身站稳,大踏步向前走,经过僵立在地浑身战抖的大汉身旁,扫了大汉一眼,径自走了。
大汉腿一软,吓倒啦!
林华一举击垮了六名拦截他的唯一能站立的一名大汉,也在他经过身旁扫了一眼之后的一刹那,惊得支持不住倒在地。
他背上弓,剑垂身前,大踏步向江边的芦苇丛中走去。
芦苇丛中幸未中箭,三名大汉吓得爬伏在地上不敢抬头。
他站在芦苇前,沉叱道:“快流通!不走者死!”
三大汉爬起便奔向两侧芦苇深处,亡命飞逃。
他收了剑,扭头取下搭上箭,边了三支,射倒了追来的二个人,然后从容转身越三丈阔的芦苇丛,到了江滨。
滩岸阔约三丈左右,水际泊满了木排,阔约百步,附近共有七栋,没有排夫,人都走不了。
对岸东西是巍峨武昌城,可以看到黄鹤山下的黄鹤楼,山柄的压云亭与白云楼人小如蝼蚁,北面,可看到汉阳城,江流滚滚,江上船只如梭,帆影耀目生花。
“日上三竿了,昨晚我失败啦!”他无限感慨地说。
前身突围,并不感到轻松,反而心头沉重,人没救出。他心乱如麻。
“我该先将人救出的,白耽搁了两天的工夫,”他万分懊悔地想。
洲上人已追近,两端江岸远处已现人影。 他大踏步往外走,跨越摇晃着的木排。
“从水里走,晚来,真遗憾,没碰上沙千里那畜生。”他一面趟一面自语。三艘小艇从上游下放,艇上有不少穿水靠的人,歌声震耳:“老爷生长在江边,不爱交游只爱钱;昨晚夜财神照顾我,临行赏我银一千,哈哈!长江偕水上兄弟,在水中恭候大驾,江湖浪子,下来水中玩玩。”
他一听口气,便知是沙千里的人,暗暗叫苦,在水中被这些人缠住,脱身不易大事不妙。
先下手为强,后下手遭殃,他一声长笑,人向前走,弓开如满月,箭去似流星,弦声响外,三艘小船中各船控舵,并掌后浆的人,几乎同时栽落水中,水中交战,弓箭为先小艇中一无遮掩,无法躲箭。
“糟!这小子有弓箭,下水,先躲在船侧。”有人大叫。
三艘船的人全部往水里跳,扳住外舷吊在水中,不怕弓箭了。
林华数了箭袋的箭,还有十八枝,运气好,毙十八个当无困难。
水中无心顾及,他站右最外侧的木排上,搭箭相候,水陆兼顾,形势仍然在控制中,事急方由水中脱身。
洲上的追兵已开始登排,密密麻麻人数近百,三方齐进像一群乌鸦。其中有不少箭手。
一声声长笑,他左右开弓,最后向正面连发三箭,只片刻间,五箭先后离弦。
共有五六个人狂叫着流通在排上,没有人敢逞强争先了,来势一顿。
“快呀!迫他下水来活擒。”水中有人大叫。 他突然转身,飓一声就是一箭。
有三名水鬼向他身后的木排游来,最先一人未料到他转身发箭,相距不足五丈,怎来得及躲开?箭到如穿鱼,嗯了一声人向下沉,水花一涌,不见了。
另两名水鬼大惊,向水下一钻,溜之大吉。
洲上陆续有人到来,沙千里一群主脑终于赶来了,危机也来了。
江面上,上游又漂下一艘小艇,共有八名穿油稠水靠的人,其中一屹立船首,随风浪摇摆着,橡钉在船首一股。屹立不动,双手叉腰道:“自幼芦花荡浮,身被水长江鳖,你笨头笨老,贪财要金花门芦花荡双龙抽出你有背盘来流通?”
三艘小艇位在水中的人,连翻带上了船,架起桨,有人叫:“在下这就流通。这就流通!
三艘小船如脱弦箭,向下游鼓桨如飞匆匆逃命,水中仍留下一个人,狂叫:“大哥,等我一等,等我一等。”
小艘在丈外停桨,轻快地靠上了木排,林华的箭指向那为首的人,虎目中神光闪闪,冷然待发。
大汉双手外张,表示本带兵刃暗器在手,哈哈笑问:
“老弟,你听说过芦花荡比龙?” “听说过。你是……”
“区区混江龙欧阳永昌,奉掌门手谕,助福慧双仙行事,负责江上接应,老弟如果信得过在下,请上船。”
“什么!协助福慧双仙?你……” “事急矣,无暇多说,请上船。” “在下……”
“英雄豪杰,该有知人之明……”
不等他对方说完,一跃而上,他很难相信福慧由双会派人救他,但已别无选择。
第一批箭雨到达,小艇已破水飞驶远出一箭之摇。
“什么人的船?把人放下,老夫独脚妖的对头,我们怎敢救走!”追至排外的独脚妖大吼,声如乍雷。
小艇向上游飞驶,混江龙歌声直冲霄:“五湖四海任我游,芦花荡里匀无尤。傲指苍天挥白刃,笑向阎王试胆魂,哈哈哈!你这断脚妖的名号,只能吓死老鼠。”
在一阵狂笑声中,小舟向上游冉冉而去。
排上的人,纷纷退回洲岸,不久,便纷纷向训中的村落启程。
舟抵排帮的渡头,林华突然说道:“欧阳大侠,请将船靠岸。”
“咦!你……”混江龙讶问。 “请靠岸。” “不行,他们……”
他出其不意扣住了混江龙的右手脉门,笑道:“对不起,兄弟请欧阳兄将船靠岸。”
“咦!你怀疑在下……” “如果怀疑,兄弟便不会登船接受兄台的接应援手了。”
“那我……” “休怪兄弟无礼,请靠岸。”
混江龙苦笑着向掌舵人挥手示意,船靠上了木排。
林华一跃而下,抱拳行礼道:“多蒙诸位临危接手,感激不尽,情义不敢或忘,容图后报,欧阳兄,我有得罪,尚海涵,休怪休怪,后会有期。”
声落,扭头在木排上飞跃,不片刻便重新登岸,向村中飞赶。
他比沙千里一群人早到,向村中急奔,相距尚有百十步。路旁矮树中出现老花子南乞,向他把手叫:“老弟不得好,快至望台架下救人。”
他不动声色,止步笑道:“望台架下,根本没有人。” “你是不是弄错了。”
“半点没有错。” “那就去和沙中千里决战,我带你去。” “不久他就会来了。”
“你要在此等他?” “不先救人再说。” “你是说……”
“可怜的王排头,夹在两人之间左右为难,不得不委曲求全,被沙千里胁迫利用,但他总算不是忘恩负义的人,说了两句真心话。”他状极悠闲的说。
“老弟,你说的话我不明白,你是说……”
“他说的两句话,一是要我赶快离开,二是那女人是自愿跟狼枭来了。”
“可惜我老要饭的未能亲听那鬼师的所谓真心话。”
“可惜当时言者有心,听者却无意,以致几乎陷身在沙千里布下的天罗地网中,老前辈是否感到晚辈居然脱身,因而大感意外?”
“你的话另有用意……”
“晚辈的用意,仍是一句老话,沙千里无奈我何,他的阴谋诡计完全落空。走!时辰不早了,我倒要看看这女人是谁,值不值得一救?”
“到何处去救?” “王排头的鬼屋。”
“什么?你不是说,狼枭与那位女人不会在鬼屋,咱们不是已详细搜过了么?”
“彼一时,此一时,不信立可分晓,走。”
说走便走,他领先奔至门外,向掩紧的大门伸手,笑道:“老前辈,是叫门呢,抑或是打进去?”
“这个……”南乞迟疑地说。
林华闪在一旁,泰然地说:“叫也没有用,决不会有人应斗。这样好了,晚辈跳院墙而入!
“不,笨鸟儿先飞,我领先打进去。”南乞一面说,一面欺进大门。
“我来……”他叫。 “嘭”一声大震,南乞已一脚踢开大门,涌身一跳,便抢入院子。
青影乍现,两名大汉从两侧跳出。一左一右双刀迸进,势如猛虎扑羊。
“吠!”南乞一声怪叫竹杖一挥。人如灵猫,一晃下杖涌现“噗”一声击中左面大汉的右膝。
“哎……”大汉叫一声,暴退八尺。
南乞再闪过右面大汉的一刀,回敬了一杖,一刀一杖缠上了。
林华冷哼一声,大踏步追上。 “老弟,入内救人要紧,此地交给我?”
他略一迟凝,冲向厅门,虚掩着的厅门倏然大开,窜出一名花甲老人,一声怪叫,手上的怪兵刃苍木虬龙棒风雷值发,接触了,攻招之快,捷逾电闪,人出现已先及,九合金丝制成的奉带,以迅不及耳奇速。出奇不意便缠住了林华双腿,手一震喝声“躺”!
林华措手不及,只感到巨大的凶猛的掀力传到,身躯重心倏失,“蓬”一声摔倒在地,一双小腿如被火烙般刺痛,毫无反抗的机会。
花甲老人一声长笑。棒带凶猛地抽向他的右期门要穴。
他翻身滚开,大叫道:“尚前辈住手!”
花甲老人一抽落空,棒头立即下沉,“拍”一声棒带着地声传出,棒头几乎同时向他的膝盖沉落。
他弓臂一挥,间不容发地挡开了虬龙棒,一跃而起横飘丈外大叫道:“百步飞虹,你怎助纣为孽?”
他看清那根绊了他的角斗的怪兵刃虬棒,这玩意江南少有人用,唯一的此道高手是白道名宿百步飞虹尚良辉。
这人在武林中颇负明誉,江湖朋友对他领为崇敬。成名人物重视声誉,绝大多成名人物皆珍惜羽毛,百步飞虹甚获武林朋友敬重,怎会成为沙千里的虎怅?委实令人难以置信。
林华愤怒大叫,百步飞虹置若耳闻,一声怪叫,虬龙棒又跟踪挥出。棒带灵蛇般向林华卷去。
这玩意又软又硬,很不好接,棒带与棒长度相等,很橡赶车伙计的长鞭,等于是两种软硬兵刃攻,防不胜防。
棒头先至,林华向后退,百步飞虹棒头一振,棒带后发先至,拦腰卷来。
林华往上一跳,上了院墙……
棒带“拍”一声响,跟踪追袭向前震,不等他将话说完,带尾已到了膝上腹下要害。
他临危自救,大弓疾射,拍一声响,带卷住了弓,他放下手丢弃大弓,这瞬间,虬龙棒夺获弓却失去了进击的机会,一在墙上一在墙下,想改用棒杆进去也来不及了,他如果夺弓不肯放手,便绝对抓不住避招的机会,更不用说攻击了,弓脱手,这瞬间是他最佳的反击时机。
“打T!”他大吼,飞刀发如联珠,居高临下势暴雨。
百步飞虹的绰号,来自虬龙棒,这位白道名宿的棒长百六尺四寸,棒带也有相等的长度,进击时可以令律带坚硬笔直如同铁枪,单手使用时手臂伸直,可以追袭两丈的对手,发无不中。
因此获得百步飞虹的名号,当然他不可能远攻百步距离的人,但夸大不伤大雅,有些人称龙,称神,称鬼,称他其实世间那有龙神鬼仙!
林华被迫得发飞刀,他并不想要他的命?人的名,树的影,他对这位白道名宿深惧戒心,认为是极难缠极高明的对手,不丝毫大意,所以用上了联珠刀,一发三把,两长一短,短的是可控制飞行路线折向飞入的柳叶刀,最后发出最为诡异,对方如不是功力深厚的行家,很难逃出柳叶刀下。
百步飞虹那将一个小辈放在眼下?棒一振击落了一把飞刀,棒带同时旋转拍带着大弓“拍”一声响,击落了第二刀。闪电似的藏棒头现棒尾,猛皎第三把射向胸口的柳叶刀。
柳叶刀以棒风一激,神奇地在棒尾行将皎中的瞬间,抽右划出半圈淡淡光弧,快速绝伦地一绕一下,“喳”一声半分不差贯入百步飞虹的左肩并。
肩并一毁,左臂便失去了活动的能力,不听指挥,五指自松。
林华随飞刀扑而下,剑出鞘宛如长虹入地,也像是天雷下击,声势令人动魄惊心,行决定性的生死一击。
百步飞虹皎不中飞刀,心中一惊,眼角看到人影下扑,同时也看到飞刀,折向,却未料到飞刀绕弧线飞行,本能地认为是自己所发的潜劲,将飞刀拍开折向,不至于危害到自己了,顺此收棒尾吐棒头,要迎头给下扑的林华一记可怕的迎头痛击,可是手一动,棒尾却未能运用自如,棒头未能及时吐出,棒带一松,卷位的大弓跌落脚前。
剑尖像一颗寒星,急如星火。 “……”百步飞虹惊叫一声,身形一震。
林华心中不忍,剑尖略偏。 百步飞虹向右扭倒避招,临危自救。
剑尖掠过百步飞虹的左颈侧,危机间不容发。
“噗”一声响,林华一脚扫中百步飞虹的左胯。
百步飞虹毕竟不是铁打的金刚,“砰!”的一声跌倒在阶下。
院里,南乞仍和大汉狠拼,双方势均力敌,险象横生。
林华看出南乞略占上风,有惊无险,不再上前相助,先拾回两把飞刀和大弓,再大踏步走向百步飞虹。
百步飞虹正坐在地上,咬紧牙关想忍痛支持站起,但左肩中了飞刀,左跨挨了沉重的一脚,左半身已完全麻木,未能如愿,见林华走来,剑色大变。
林华收了剑,一面试紧弓弦,一面迫近沉声问道:“狼枭与那姑娘现在何处?”
百步飞虹打消了站起的念头,右手举起虬龙棒,大声说:“老夫仍可一战,你上。”
“你是百步飞虹尚良辉么?’” “老夫不回答你任何问话。” “你为何助纣为虏?”
“多话!” “你与擎天沙魁有交情,所以助好友之子为非作歹?”
“哼!”百步飞虹不屑回答。 “你一个白道侠主英雄,对朋友不够遵义。” “哼”
“你该对朋友子弟告诫不为非作歹,不可反击。不珍惜羽毛,甘心……”
“老夫可要骂你了。”百步飞虹老脸发赤恼羞成怒地说。
“你这老匹夫帮助朋友之子多行不义,还骂我?”林华虎目圆睁地叫。
“你要是怕骂,上吧,拼上你死我活,天下间的白道朋友自会找你讨个公道的。”
“你好不要脸,你以为天下间的白道朋友,都像你一样无耻么?” “放你的狗屁。”
林华怒从心起,恶向胆边生。搭上一枝箭,厉声道:“在下不再和你多唇舌,用剑杀你也污我的剑,在下在用箭取你的老命。”弓弦徐引,矢尖生寒.百步飞虹脸色苍白,用棒护住面门候箭。
正在危急前,南乞到了,叫道:“老弟且慢,杀他无济于事,念他成名不易……”
“老前辈认识他么?”林华问。 “他是百步飞虹尚良辉,大名鼎鼎怎会不识。”
“这种人浪得虚名的老奸巨滑。留着何用?”
“引起白道群豪的仇视,对你并无好处,走!咱们进去救人。”
林华重重地哼了一声,说:“死罪难免,活罪难饶,不教训他一番,委实放心不甘。”
“老弟……”
林华收弓疾冲而上,百步飞虹一棒捣出。因真力已竭,棒带已完全失去作用了。
“拍”一声响,林华一脚将棒偏,大弓一挥,“噗”一声在老家伙的右肩上,百步飞虹完全失去抵抗力,抑面便倒。
林华一脚踏住对方的胸膛,南乞抢过大叫道:“老弟台不要……”林华手急眼快,伸手拔出柳叶刀,绽开冷笑道:“杀他污我之手。绕他一命。”
南乞如释重负地吁出他声长气,说:“走吧。办事要紧。”
林华一脚踢开厅门,先一步向门侧一闪,上次夜间他入厅时受到伏弩的袭击,这次他特别小心。
果然不错,三枚伏弩射出,劲道奇猛。 南乞也不笨,根本不站在厅门中。
两人抢入厅中,堂上站着一个像貌奇丑鬼魅似的中年大汉,手中一把刽刀闪闪生光,神台下绑着一个体态灵盈的女人,这女人手脚被绑,面向里塞在神案下的桌角,看不见脸部。
南乞一声怪叫,疾冲而上,比林华快一步,抢先进搏,竹杖兜胸便点。
丑大汉居然放弃守护女人的好机会,挥刀迎叫:“不许妄动!”
一刀一杖搏上了,双方都掏出了真才实学。
林华丢掉弓,抢入神案下救人,抓住女人的脚向外拖。
糟了!女人被捆的绳子突然脱出绳圈,扭身双手齐扬,珠影飞射。
林华对南乞起疑心,因此处处留意老花子,深伯南艺在他不注意的时出手袭击,却未料到毛病出在女囚身上,双方相距器咫尺,怎躲得开?
“噗噗噗!”五颗珠他中了三颗,部位是左上臂,右胸上方,左助上侧,五芒珠有五枚芒针,嵌入肉中怎吃得消?
“哎……”他放手叫,倒跃八尺,站稳叫道:“咦!是……是你……”
女人解掉捆脚的绳索,一面媚笑道:“你大概还记得张大嫂。”
原来是莽张飞张贤的妻子,莽张飞是太湖一君的拜弟。双方在铁城山有过一面之缘,不算陌生。
南乞突然舍了丑大汉,抢到叫:“老弟,怎么了?”
林华跄踉站稳,怒叫道:“我要刺这鬼女人千百剑。”
他的剑尚未拔出。“拍”一声响,右头则挨了南乞一杖,竹杖立折,他也吃不消,扭身便倒下去。
南乞接着飞起一脚,踢中他的腰助,大笑道:“小辈你上当了……啊……”
话未说完,最后一声惨叫号已冲口而出。原来林华向前仆倒,着地转身了出了一把飞刀,贯入南乞的右肋下尽偃而没。
南乞以手掩住刀口,不敢拔刀,一步步斯近,厉啊道:“你这小子好狠,我……我要将你……将你化骨扬……扬灰……”
林华吃力地坐起,左半身全是血,切齿问:“你……你是谁?” “我南……南乞……”
“南乞目下在……在南京。” “知道。” “但是……” “在下不……不知我到……到底是……”
假南乞突然跌倒叫道:“你这小……小狗很………很阴险……阴险……”
“你比下在更……更毒辣阴……阴险,你几……几乎成功了……”林华喘息着说,挣扎着站起,一手抓着一把飞刀,不住发抖,等候张大嫂扑上。
张大嫂媚笑道:“天下间竟有你种这么愚蠢的人,真是活该。”
“你这贱妇,上!”他吼。
南乞大叫一声,拔出了飞刀,人却一阵翻滚挣扎,气息渐绝。
左门外彩影乍现,出现了另一个女人。
张大嫂嘻嘻笑,扭着腰肢向后退,说:“我可不傻,怕你,你的飞刀我可不敢领教。”
“放下刀,转身!”身后有人叫。 张大嫂飞退丈外,站在角门后媚笑。
他知道飞刀已无法控制准头,不再追赶张大嫂。五芒珠的创口奇痛难耐,劲根的杖伤也令他右半身发麻。用不上劲,缓缓地艰难地转身,他看到一个面目姣好,却满脸杀气的女入,手中伸出一个他十分眼熟的金筒。
“你是谁?”他问。 “你认识这个么?”女人问,幌幌手中的金筒。
“像……像是夺魂针……针筒。” “那么,你该知道我是谁?”
“你是……你是神……神针周五娘?吴准中的妻……妻子吧?” “不错。”——
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